Met de nieuwe iPad Mini maakt Apple van het goedkopere en kleinere broertje van de originele iPad een echte high-end-tablet. Is deze verbetering de prijsverhoging van 63 euro waard?

Vorig jaar was de eerste iPad Mini een grote stap voor Apple. Na drie 9,7 inch-modellen kwam er ook een 7,9 inch-versie uit en dat terwijl Steve Jobs altijd geroepen had dat een kleinere tablet onnodig was. 9,7 inch was het perfecte formaat.

Het was een reactie op het groeiende aantal 7 inch Androidtablets en de populariteit van deze modellen. Uit de verkoopcijfers van de eerste Mini bleek dat Jobs ongelijk had. Het kleinere apparaat sloeg aan. Dat was wellicht niet alleen vanwege het formaat, maar ook vanwege de lagere prijs van 335 euro.

De iPad Mini 2 kost 389 euro en dat komt door een verbeterd scherm en snelle processor. Het 7,9 inch-scherm heeft een hogere resolutie van 2048 x 1536 pixels. De processor gaat van een A5- naar een A7-chip en springt in één keer twee generaties vooruit.

Daarmee is de iPad Mini niet meer de goedkope (en kleine) versie van de originele iPad, maar een volwaardige iPad in een compacter formaat. De ideale iPad of toch te duur?

Behuizing

Qua uiterlijk is de iPad Mini nauwelijks veranderd. De kleur space gray (donkergrijs) is toegevoegd. De Mini heeft dan nog steeds een zwarte rand rond het scherm, maar de achter- en zijkant zijn donkergrijs. Er is ook een zilveren variant die een lichtgrijze achterkant en witte voorkant heeft.

Verder is de afwerking en het materiaal gelijk gebleven. Dat wil zeggen: een stevige aluminium tablet die lekker in de hand ligt en mooi is afgewerkt. Het geslepen randje rond het scherm, dat ook te vinden is op de iPhone 5, 5S en iPad Air, is wel beschadigingsgevoelig.

iPad Mini 2

De iPad Mini 2 is qua uiterlijk nauwelijks veranderd. De behuizing is stevig en afwerking degelijk. De Mini kan net in één hand worden gehouden en heeft nu een veel scherper scherm. Ook zijn de prestaties merkbaar verbeterd. © NUtech/Joost Nederpelt
De iPad Mini 2 is qua uiterlijk nauwelijks veranderd. De behuizing is stevig en afwerking degelijk. De Mini kan net in één hand worden gehouden en heeft nu een veel scherper scherm. Ook zijn de prestaties merkbaar verbeterd. © NUtech/Joost Nederpelt
De iPad Mini 2 is qua uiterlijk nauwelijks veranderd. De behuizing is stevig en afwerking degelijk. De Mini kan net in één hand worden gehouden en heeft nu een veel scherper scherm. Ook zijn de prestaties merkbaar verbeterd. © NUtech/Joost Nederpelt
De iPad Mini 2 is qua uiterlijk nauwelijks veranderd. De behuizing is stevig en afwerking degelijk. De Mini kan net in één hand worden gehouden en heeft nu een veel scherper scherm. Ook zijn de prestaties merkbaar verbeterd. © NUtech/Joost Nederpelt
De iPad Mini 2 is qua uiterlijk nauwelijks veranderd. De behuizing is stevig en afwerking degelijk. De Mini kan net in één hand worden gehouden en heeft nu een veel scherper scherm. Ook zijn de prestaties merkbaar verbeterd. © NUtech/Joost Nederpelt
De iPad Mini 2 is qua uiterlijk nauwelijks veranderd. De behuizing is stevig en afwerking degelijk. De Mini kan net in één hand worden gehouden en heeft nu een veel scherper scherm. Ook zijn de prestaties merkbaar verbeterd. © NUtech/Joost Nederpelt
De iPad Mini 2 is qua uiterlijk nauwelijks veranderd. De behuizing is stevig en afwerking degelijk. De Mini kan net in één hand worden gehouden en heeft nu een veel scherper scherm. Ook zijn de prestaties merkbaar verbeterd. © NUtech/Joost Nederpelt
De iPad Mini 2 is qua uiterlijk nauwelijks veranderd. De behuizing is stevig en afwerking degelijk. De Mini kan net in één hand worden gehouden en heeft nu een veel scherper scherm. Ook zijn de prestaties merkbaar verbeterd. © NUtech/Joost Nederpelt
De iPad Mini 2 is qua uiterlijk nauwelijks veranderd. De behuizing is stevig en afwerking degelijk. De Mini kan net in één hand worden gehouden en heeft nu een veel scherper scherm. Ook zijn de prestaties merkbaar verbeterd. © NUtech/Joost Nederpelt

De nieuwe Mini is 0,3 millimeter (4,3 procent) dikker en 23 gram (7,5 procent) zwaarder dan zijn voorganger. Dat komt door de grotere accu die nodig is om de accuduur (daarover later meer) gelijk te houden, omdat het retinascherm meer energie verbruikt.

De toename in gewicht en dikte merk je in de praktijk niet. De nieuwe Mini ligt net als de vorige editie lekker in de hand en blijft fijner in het gebruik in bijvoorbeeld de trein dan de iPad Air.

Hoewel je de Mini ook regelmatig met twee handen vasthoudt, kan de tablet met één hand worden bediend. Games als Asphalt 8, waarbij de tablet moet worden bewogen, spelen bovendien fijner. Wel zijn de meeste 7 inch-tablets een stuk smaller en zijn die nog comfortabeler om met één hand vast te houden en de ander te bedienen.

De beeldverhouding van de iPad Mini zorgt er echter weer voor dat de Apple-tablet veel beter in landscapemodus te gebruiken is.

Snelheid

Een van de twee grootste veranderingen is de A7-processor die wordt bijgestaan door de nieuwe M7-bewegingschip van Apple. Het is dezelfde combinatie als die te vinden is in de iPhone 5S en iPad Air.

Bij zowel de iPad Air als iPhone 5S was de stap in prestaties klein. In de praktijk viel het snelheidsverschil niet direct op. Alleen zware apps, zoals games, starten iets sneller op en grafisch zware games als Infinity Blade III draaien iets soepeler op de iPad Air dan op de iPad 4.

Bij de nieuwe Mini is het verschil veel groter. De vorige editie had nog een A5-processor waarbij nieuwe games als Asphalt 8 soms in de game even kort blijven hangen. In de toekomst komen waarschijnlijk steeds zwaardere games en apps uit en met een A7-chip is de iPad Mini 2 daarop voorbereid.

Daarnaast gaan eigenlijk alle handelingen net iets sneller. De camera start sneller op, de fotogalerij laadt vlugger en het toevoegen van foto's aan e-mails kost minder tijd. De hele ervaring is een merkbaar beter dan bij de vorige iPad.

Geekbench meet de kracht van de processor. Single core staat voor processor waar weinig kracht voor nodig is. De multi core-score is voor zwaardere processen. GFX Bench meet de grafische prestaties, belangrijk voor games en browsermark geeft inzicht in de browserprestaties.

De M7-bewegingsprocessor ontlast de hoofdchip door onder meer locatie en bewegingen op de achtergrond in de gaten te houden. Bij de iPhone wordt de M7-chip bijvoorbeeld gebruikt door sportapps zodat tijdens het hardlopen minder batterij wordt verbruikt.

Toepassing voor de iPad is bijvoorbeeld dat de chip bijhoudt als de iPad in een auto ligt en snel in beweging is. Dan zal het apparaat niet proberen constant te zoeken naar wifi-netwerken. In de praktijk zal de gebruiker niets merken van de M7-chip, maar zorgt het dus wel voor een betere accuduur.

Scherm

De meest zichtbare verandering is het scherm. De resolutie is opgeschroefd van 1024 x 768 naar 2048 x 1536 pixels. Dat betekent 326 in plaats van 163 pixels per inch en dat merk je. Als je de iPads naast elkaar legt is op het thuisscherm al te zien dat de titels van apps scherper zijn. Ook games en afbeeldingen ogen mooier en teksten in nieuwsapps, digitale tijdschriften en boeken zijn duidelijk scherper. Dat zorgt voor meer rust voor de ogen.

Hoewel ik altijd prima overweg kon met het scherm van mijn iPad Mini wil ik na een weekje met de iPad Mini 2 niet meer terug.

Ook de helderheid van het scherm is iets omhoog gegaan van 374 naar 407 cd/m2, de iPad Air heeft een helderheid van 433 cd/m2. De kleurweergave van de Mini met retinascherm is wel minder goed dan bij de Air.

Zo heeft het scherm van zowel de eerste als tweede iPad Mini een slechte weergave van blauw en magenta. Hoewel het de gemiddelde gebruiker niet direct zal opvallen, is het verschil als je de nieuwe iPad Mini naast de Air houdt overduidelijk.

Veel felle kleuren als rood en blauw ogen fletser. Had Apple hetzelfde goede scherm als in de Air gebruikt, had de Mini (ook) een van de beste tabletschermen tot nu toe gehad. Zonder directe vergelijking volstaat het scherm van de Mini 2 echter ruimschoots.

Het zal de gemiddelde gebruiker niet direct opvallen dat sommige kleuren minder natuurgetrouw zijn. De Galaxy Note 8.0 toont vergelijkbare afwijkingen. Wel is het scherm van de Nexus 7 beter.

Accu en camera

De accuduur blijft gelukkig uitstekend. Door de veel hogere resolutie verbruikt het scherm meer energie, maar Apple heeft de batterij dan ook flink groter gemaakt. Het nieuwe 24,3 Whr-model levert 6471 mAh, veel meer dan de 4490 mAh van de 16,3 Whr-accu uit de vorige Mini.

Met browsen, e-mailen en games spelen kon ik de iPad Mini met retinascherm zo'n acht tot tien uur gebruiken. In onze videotest, waarbij een lokale video constant wordt afgespeeld met een helderheid van 250 cd/m2 en het wifi en geluid aan, houdt de tweede Mini het bijna twaalf uur uit. Uitstekend voor een tablet en veel langer dan de concurrenten.

SPECIFICATIES

Schermformaat 7.9 inch
Resolutie 2048 x 1536 pixels (326 ppi)
Afmetingen 200 x 134,7 mm
Dikte 7,5 mm
Gewicht 331 gram
Processor A7 met M7-coprocessor
Camera's 5 en 1,2 megapixel
Accu 6471 mAh
Besturingssysteem iOS 7
Prijs 389 euro

De nieuwe iPad maakt ook degelijke foto's. Ze zijn niet vergelijkbaar met de afbeeldingen geschoten met de nieuwste smartphones, maar voor een tablet zijn ze voldoende. Bovendien zullen veel minder mensen een tablet gebruiken om foto's te maken dan ze bij een smartphone doen.

De cameramodule is hetzelfde gebleven als in de eerste Mini, maar de nieuwe variant maakt toch betere foto's. Dit komt omdat Apple een nieuwe technologie om foto's automatisch op te poetsen heeft geïntroduceerd. Hierdoor zijn de kleuren van foto's vaak net iets beter en treedt er iets minder snel ruis op. De verschillen zijn echter klein.

De camera aan de voorkant beschikt over grotere pixels. Dat betekent dat er meer licht wordt opgevangen waardoor de kwaliteit bij niet ideale belichting vooruit gaat. Dat verschil is duidelijk te zien. Er is minder ruis en de beelden ogen scherper. Handig voor tijdens het videobellen bij kunstlicht.

Concurrentie

De belangrijkste concurrenten voor de nieuwe iPad Mini zijn de Nexus 7, G Pad 8.3, Galaxy Note 8.0 en de eerste iPad Mini. Om te beginnen zijn alle concurrenten goedkoper. De Note 8.0 is verkrijgbaar voor 320 euro, de Nexus 7 kost 250 euro en de G Pad 299. De eerste iPad Mini wordt ook nog steeds door Apple verkocht en kost 289 euro.

De veel goedkopere Nexus 7 moet het qua behuizing afleggen tegen de iPad Mini 2. Wel heeft de Nexus een beter scherm en een hele hoge resolutie. De accuduur is minder en Android is op tablets nog steeds minder stabiel dan iOS.

De Galaxy Note 8.0 draait ook op Android en de plastic behuizing voelt ook hier minder stevig aan. Bovendien heeft het scherm een lagere resolutie en dezelfde problemen met de kleurweergave. De G Pad 8.3 van LG komt qua behuizing meer in de buurt, maar heeft ook een mindere resolutie en is iets minder compact.

Android maakt over het algemeen beter gebruik van grotere schermen met bijvoorbeeld widgets of de mogelijkheid twee apps op één scherm te tonen. Hoewel het besturingssysteem aan een inhaalslag bezig is wat betreft tabletapps, blijft Apple voorlopen.

Voor iPads zijn er simpelweg meer apps beschikbaar en bovendien zijn veel apps uitgebreider dan tabletapps voor Android. Ook het aanbod van bijvoorbeeld digitale tijdschriften en kranten is beter. Op Android zijn wel meer apps gratis.

Wie een echt goedkope tablet wil, komt echter niet bij de iPad Mini 2 uit, maar kan beter kiezen voor bijvoorbeeld de Nexus 7 of anders de eerste iPad Mini die qua snelheid over het algemeen voldoende is en een betere bouwkwaliteit heeft. Wel wordt dan gekozen voor een minder scherm.

Conclusie

De iPad Mini is een grote stap vooruit. De kleine haperingen en vertragingen uit de eerste Mini zijn opgelost en als je het nieuwe scherm hebt gezien, wil je niet meer terug naar de lagere resolutie. De iPad Mini met retinascherm is wat de eerste iPad Mini had moeten zijn.

Het verschil met de grote iPad (479 euro) is weg en de iPad Mini 2 (389 euro) kost dan ook nog maar 90 euro minder. Het is dus geen keuze meer om prijs, maar om mobiliteit. Want ondanks het beperkte gewicht van de iPad Air, blijft de nieuwe Mini voor mensen die veel onderweg zijn de juiste optie. Het grootste nadeel is de prijs. Hoewel ik het scherm en de prestaties de prijsverhoging waard vindt, zullen veel mensen zich aangetrokken voelen tot de ruim honderd euro goedkopere Nexus 7.

  • Haarscherp beeld
  • Uitstekende behuizing
  • Supersnel
  • Prijs

BEOORDELING

Lees ook onze review van de iPad Air