Voor het eerst sinds de eerste versie in 2010 is het uiterlijk van de iPad fors aangepast. De nieuwe iPad Air is dunner, lichter en compacter. Kan Apple daarmee weer een jaar vooruit?

Toen Apple in 2010 met de eerste iPad kwam, was het bedrijf vrijwel alleen op de markt voor consumententablets. Sindsdien zijn er onder meer Galaxy Tabs, Nexus-tablets en Windows 8-tablets bijgekomen. Dat betekent concurrentie voor Apple en inmiddels draait een meerderheid van de verkochte tablets op Android in plaats van iOS.

Op de high end-markt is Apple echter nog steeds heer en meester. De meeste populaire Android-tablets hebben een ander prijspunt. Ondanks goede tablets zoals de Xperia Tablet Z (review) van Sony en de Galaxy Note 10.1 van Samsung blijft Apple aanvoerder in het hogere segment. Dat is fijn voor Apple, maar tegelijkertijd gevaarlijk. De kans om lui te worden ligt op de loer en de afgelopen vier jaar zijn er steeds kleine dingen veranderd in de iPad.

Zo was de iPad 2 iets anders vormgegeven dan de eerste tablet van Apple, maar sinds dat model zijn de uiterlijke veranderingen zeer beperkt. Het scherm kreeg in de iPad 3 een grote update, maar bleef sindsdien exact hetzelfde. De accuduur ligt al vijf edities op hetzelfde goede niveau, maar een vooruitgang blijft achterwege.

Bij de vijfde generatie iPad kiest Apple voor een nieuwe naam. iPad Air is een verwijzing naar het vernieuwde ontwerp. De tablet is lichter, dunner en compacter. Is dat genoeg?

Ontwerp

De belangrijkste verandering zit in dit geval aan de buitenkant. De iPad Air heeft het uiterlijk van de Mini overgenomen. Dat betekent dunnere randen rond het scherm, een compactere behuizing en lager gewicht.

De hoogte van de Air blijft gelijk aan de iPad 4, maar de breedte krimpt van 185,7 naar 169,5 millimeter. De dikte gaat bovendien van 9,4 naar 7,5 millimeter en het gewicht neemt met 28 procent af naar 469 gram.

  Hoogte Breedte Dikte Gewicht
iPad Air 240 mm 169,5 mm 7,5 mm 469 gram
iPad 4 241,2 mm 185,7 mm 9,4 mm 652 gram
Xperia Tablet Z 266 mm 172 mm 6,9 mm 483 gram
Galaxy Note 10.1 (2014) 243,1 mm 171,4 mm 7,9 mm 540 gram
Surface 2 275 mm 172 mm 9 mm 676 gram

Al deze veranderingen maken de iPad handzamer. Hij is fijner bij het gebruik op de bank en bijvoorbeeld in bed. Hoewel het een vrij groot apparaat blijft in vergelijking met een telefoon of 7 inch-tablet, is de Air een stuk comfortabeler te gebruiken dan de vorige iPads. Die modellen zien er bovendien ineens log uit met hun dikke behuizing en brede bezel (rand rond het scherm).

Ook is de Air eenvoudiger mee te nemen, maar het gewichtsverlies is in een tas niet heel opvallend. Wel is het prettiger de Air te gebruiken in bijvoorbeeld de trein. Het is zelfs niet ondenkbaar de grote tablet af en toe met één hand vast te houden. Het is aan de buitenkant de grootste verandering in de iPad sinds 2010.

iPad Air

De iPad Air is vooral dunner, lichter en compacter geworden. Ook de processor is geüpdatet. Het scherm, de camera en de accuduur blijven gelijk. De nieuwe iPad ligt vanaf vrijdag 1 november in de Nederlandse winkels vanaf 479 euro. © NUtech/Mark Vos
De iPad Air is vooral dunner, lichter en compacter geworden. Ook de processor is geüpdatet. Het scherm, de camera en de accuduur blijven gelijk. De nieuwe iPad ligt vanaf vrijdag 1 november in de Nederlandse winkels vanaf 479 euro. © NUtech/Mark Vos
De iPad Air is vooral dunner, lichter en compacter geworden. Ook de processor is geüpdatet. Het scherm, de camera en de accuduur blijven gelijk. De nieuwe iPad ligt vanaf vrijdag 1 november in de Nederlandse winkels vanaf 479 euro. © NUtech/Mark Vos
De iPad Air is vooral dunner, lichter en compacter geworden. Ook de processor is geüpdatet. Het scherm, de camera en de accuduur blijven gelijk. De nieuwe iPad ligt vanaf vrijdag 1 november in de Nederlandse winkels vanaf 479 euro. © NUtech/Mark Vos
De iPad Air is vooral dunner, lichter en compacter geworden. Ook de processor is geüpdatet. Het scherm, de camera en de accuduur blijven gelijk. De nieuwe iPad ligt vanaf vrijdag 1 november in de Nederlandse winkels vanaf 479 euro. © NUtech/Mark Vos
De iPad Air is vooral dunner, lichter en compacter geworden. Ook de processor is geüpdatet. Het scherm, de camera en de accuduur blijven gelijk. De nieuwe iPad ligt vanaf vrijdag 1 november in de Nederlandse winkels vanaf 479 euro. © NUtech/Mark Vos
De iPad Air is vooral dunner, lichter en compacter geworden. Ook de processor is geüpdatet. Het scherm, de camera en de accuduur blijven gelijk. De nieuwe iPad ligt vanaf vrijdag 1 november in de Nederlandse winkels vanaf 479 euro. © NUtech/Mark Vos
De iPad Air is vooral dunner, lichter en compacter geworden. Ook de processor is geüpdatet. Het scherm, de camera en de accuduur blijven gelijk. De nieuwe iPad ligt vanaf vrijdag 1 november in de Nederlandse winkels vanaf 479 euro. © NUtech/Mark Vos

De behuizing blijft van dezelfde uitstekende kwaliteit en vooral daarmee lijkt Apple zich nog steeds te onderscheiden. Hoewel veel telefoons ook van plastic zijn gemaakt, zorgen de grote plastic oppervlaktes bij tablets voor een veel minder stevig gevoel. Het aluminium dat Apple aan de achterkant gebruikt, werkt in dat geval een stuk beter. Ook de afwerking is uitstekend.

De randen zijn net als bij de iPad Mini geslepen en de volumeknoppen bestaan nu uit twee losseknoppen in plaats van één grote knop. Bovendien zijn ze nu dezelfde kleur als de behuizing waardoor ze minder opvallen.

Sneller?

Net als de iPhone 5S (review) heeft Apple de iPad Air uitgerust met een A7-processor met een 64 bit-architectuur. Die is vergelijkbaar met pc-chips en moet meer rekenkracht opleveren en voor betere grafische prestaties zorgen.

De nieuwe chip blijft voorlopig gericht op de toekomst. Bij dagelijks gebruik zal je geen verschil merken tussen de iPad 4 en iPad Air. iOS 7 draait soepel, apps starten snel op en websites laden ook goed. Zo nu en dan treedt er tijdens het laden van zware apps of games wel een versnelling op bij de iPad Air.

Bijvoorbeeld Infinity Blade III is een van de weinige apps die al geoptimaliseerd zijn voor de nieuwe chip. Daardoor laadt de game een stuk sneller en draait het spel heel soms iets soepeler. Over het algemeen kan de iPad 4 echter gewoon meekomen.

Ook de eigen iWork- en iLife-apps van Apple zijn geoptimaliseerd voor de 64 bit-architectuur, maar in de praktijk levert dat geen directe versnelling op. Bij een dergelijke vernieuwingen is het echter altijd zo dat toepassingen pas later komen. Ontwikkelaars kunnen nu aan de slag om hun apps te optimaliseren voor de 64 bit-chip, maar ze kunnen bijvoorbeeld ook zwaardere elementen gaan gebruiken.

SPECIFICATIES

Schermformaat 9,7 inch
Resolutie 2048 x 1536 pixels (264 ppi)
Afmetingen 240 x 169,5 x 7,5 mm
Gewicht 469 gram
Processor A7-chip en M7-bewegingsprocessor
Kleuren Donkergrijs/zwart en zilver/wit
Camera's 5 en 1,2 megapixel
Accuduur Tien uur
Prijs Vanaf 479 euro

Naast de nieuwe A7-chip beschikt de Air, wederom net als de iPhone 5S, over een nieuwe M7-processor. Deze bewegingsprocessor coördineert de accelerometer, gyroscoop en het kompas. Deze processen gaan normaal via de A7-chip, maar die wordt nu ontlast wat zorgt voor een lager energieverbruik.

De M7-chip zorgt er bovendien voor dat bewegingen en de locatie op de achtergrond kunnen worden bijgehouden. Ook dat draagt bij aan een langere accuduur. Bij een iPhone zal dat overigens een groter verschil maken, bijvoorbeeld bij apps die worden gebruikt bij het hardlopen. Een tablet is toch vooral een apparaat dat op de bank of kantoor wordt gebruikt.

Benchmarks

Beweeg de cursor over het diagram om de scores te zien. - (c)NU.nl/Yarno Ritzen

Linpack meet de rekenkracht van de processor. GFX Bench meet de grafische prestaties. Geekbench kijkt ook naar de snelheid van de processor en meet in single-core en multi-core waarbij single-core belangrijk is omdat het de snelheid van veel lichte processen weergeeft. De volledige kracht van een processor wordt slechts bij een beperkt aantal handelingen gebruikt.

Accuduur

De accuduur is in de iPad Air op papier niet omhoog gegaan. Apple belooft tien uur accuduur bij het browsen op een wifi-verbinding op het afspelen van video's vanuit iTunes. Die belofte maakt Apple ook ruimschoots waar. De accuduur is net als bij het vorige model uitstekend. Je kan op een helderheid van zo'n 70 procent met gemak vier films van twee tot tweeëneenhalf uur bekijken. Ook tijdens dagelijks gebruik wordt deze accuduur gehaald.

Apple heeft de nieuwe A7-chip nodig gehad om dezelfde tien uur aan accuduur te behouden en in de praktijk dus iets te overtreffen. De batterij is in de Air namelijk kleiner geworden vanwege de compactere behuizing. Deze kleinere batterij levert nu dus dezelfde accuduur op.

Scherm en camera

Het scherm en de camera blijven onveranderd. De camera, die ik bij een tablet toch zo weinig mogelijk gebruik, beschikt zoals bij de iPad 4 over 5 megapixels. Alleen aan de voorkant is de camera verbeterd zodat beeld bij videobellen in donkere ruimtes van iets betere kwaliteit is. Het verschil is klein, maar in de praktijk wel te merken.

Het scherm heeft dezelfde resolutie van 2048 x 1536 pixels en ook de helderheid, kijkhoeken of kleurweergave blijven nagenoeg onveranderd. Uit onze tests blijkt dat de iPad Air een helderheid van 438 cd/m2 (lichtsterkte) heeft. Vrijwel gelijk aan de iPad 4.

Dat het scherm nagenoeg gelijk is, is niet per se slecht nieuws. Apple staat met zowel de iPad en iPhone bekend om de goede schermen en dat blijft bij de iPad Air dus zo.

  Scherm Resolutie Ppi
iPad Air 9,7 inch 2048 x 1536 264
iPad 4 9,7 inch 2048 x 1536 264
Xperia Tablet Z 10,1 inch 1920 x 1200 224
Galaxy Note 10.1 (2014) 10,1 inch 2560 x 1600 299
Asus FHD 10 10,1 inch 1920 x 1200 224
G Pad 8,3 inch 1920 x 1800 273
Nexus 7 7 inch 1920 x 1800 323

Inmiddels heeft Samsung wel al de nieuwe Note 10.1 aangekondigd met een resolutie van 2560 x 1600 pixels en beschikken sommige 7 inch-tablets als de nieuwe Nexus 7 over een full hd-resolutie van 1920 x 1200 pixels. Dat levert meer pixels per inch en dus meer detail op. Het is wel zo dat hogere resoluties minder toevoegen hoe verder je van het scherm af zit.

iOS 7

Het besturingssysteem is met de komst van iOS 7 flink veranderd. De nieuwste variant van de software is ook op oudere iPads (en iPhones) te installeren. Het is zonde dat Apple nog steeds geen grote wijzigingen specifiek voor tablets heeft doorgevoerd. De iPhone- en iPad-versie zijn op wat kleine uiterlijke verschillen na helemaal gelijk.

Het grote scherm van de iPad biedt echter veel meer kansen. Zo is multitasken op de iPad door iOS 7 wel iets eenvoudiger geworden, maar twee apps tegelijkertijd gebruiken is er niet bij. Ook widgets of een andere weergave van een app met meer informatie op het thuisscherm zijn niet mogelijk.

De schermen tonen op de iPad net als op de iPhone een rijtje met app-icoontjes. Hoewel dit overzichtelijk is, benut het niet de volledige potentie van een 9,7 inch-display. De grote vernieuwingen in iOS 7 waren een mooie kans geweest om iOS voor de iPad nog beter te maken. Dat is helaas niet gebeurd.

Ondanks deze uitgebleven veranderingen draait iOS 7 wel soepel, loopt het nooit vast en beschikt de iPad Air net als zijn voorgangers over enorm veel speciaal voor tablets gemaakte applicaties. Nog steeds veel meer dan bij de concurrentie.

Conclusie

In vergelijking met de iPad 4 is alleen de vorm en het gewicht een echte vooruitgang te noemen. Hoewel dat een groot verschil is, blijft echte innovatie achter. De verwachte vingerafdrukscanner uit de iPhone 5S is er niet en ook het besturingssysteem iOS biedt geen extra mogelijkheden voor tablets.

De iPad Air is ondanks het gebrek aan grote interne veranderingen echter een uitstekende en heel dunne en lichte tablet die veel concurrenten het nakijken geeft qua accuduur, bouwkwaliteit en app-aanbod. De A7-chip zal in de toekomst zijn nut moeten bewijzen.

De nieuwe iPad ligt vanaf vrijdag 1 november in de Nederlandse winkels vanaf 479 euro.

  • Heel licht en dun
  • Goede accuduur
  • Uitstekend scherm
  • Veel apps
  • Geen innovaties
  • iOS blijft telefoonsoftware

BEOORDELING