Het Great Barrier Reef heeft nog nooit eerder zoveel problemen gehad als in 2016. Zo'n 67 procent van het noordelijk gedeelte is inmiddels gestorven.

In mei waarschuwden de onderzoekers van het ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies ook al eens voor de toestand van het koraal. Toen werd er nog gesproken van zo'n 35 procent afstervend koraal. 

Het centrale gedeelte van het koraal gaat het redelijk goed af: dit jaar stierf zo'n 6 procent af. Het zuidelijke gedeelte is het gezondst.

De wetenschappers waarschuwen dat er snel iets moet veranderen aan de omgang met het milieu: door de opwarming van de aarde wordt het water steeds warmer, waardoor het koraal verbleekt en afsterft. In februari, maart en april was het water warmer dan ooit.

Eerder sprak een adviescentrum zich al uit over het effect op het toerisme in Australië. Uit een onderzoek onder duizenden Chinezen, Amerikanen en Britten, bleek dat een deel van de toeristen afziet van een reis naar een van de nabijgelegen steden.