Tijdens het lange weekeinde, vanwege Onafhankelijkheidsdag maandag, kunnen toeristen en inwoners op stranden in het zuiden van de Amerikaanse staat Florida zwemmen wel vergeten. Meerdere stranden zijn gesloten wegens een algenplaag.

Door een algenplaag is het water op diverse plaatsen veranderd in een groene smurrie. De gouverneur van de staat heeft zelfs de noodtoestand uitgeroepen voor enkele populaire stranden aan de zogenoemde 'schatkust' bij Palm Beach en Port St. Lucie.

De oorzaak van de algenplaag ligt in een groot binnenmeer, Lake Okeechobee, ongeveer 60 kilometer landinwaarts. Dit meer is sterk vervuild met afval van de landbouw.

Omdat de dijken rond het meer niet al te sterk zijn, moeten de beheerders af en toe water laten weglopen dat door allerlei kleinere watertjes uiteindelijk in zee komt. De in Florida doorgaans uitbundig schijnende zon doet de rest en veroorzaakt de algengroei.

Video: Algenplaag zorgt voor sluiting populaire stranden Florida