De overheid van Thailand gaat toeristen opnieuw weren van bepaalde eilanden. Met het besluit wordt getracht het koraalrif rondom het gebied te beschermen.

Het gaat om de eilanden Koh Khai Nok, Koh Khai Nui en Koh Kha Nai.

Winkels en restaurants zijn volgens diverse buitenlandse media gesloten en ook faciliteiten als strandstoelen en parasols zijn verwijderd van het strand.

Volgens lokale autoriteiten is het besluit nodig om te voorkomen dat het koraal verder beschadigd raakt. "Vóór het toeristenverbod meerden er wel zestig speedboten per dag aan", aldus het hoofd van het Department of Marine and Coastal Resources (DMCR) van Thailand.

Impact

Eerder deze maand werden ook al enkele Thaise eilanden gesloten.

​De hoeveelheid toeristen zou een grote impact hebben op de natuur van de eilanden. "Groepen toeristen zwemmen minstens drie uur rond, voeren de vissen en snorkelen in het water. Het brengt ernstige schade toe aan het ecosysteem van de zee en vooral aan het koraal."

Het is nog niet duidelijk of het weren van toeristen op de eilanden een permanent besluit is.