DEN HELDER - De sleutel tot succes van de Helderse afdeling van Trots op Nederland (TON) ligt volgens lijsttrekker Dennie Emmelkamp bij het luisteren naar de inwoners. Dit zei Emmelkamp donderdagochtend naar aanleiding van het succes dat zijn partij bij de gemeenteraadsverkiezingen boekte in de stad.

De partij eindigde met 14,3 procent als tweede, vlak achter de VVD. Beide partijen krijgen vijf zetels in de 31 zetels tellende raad.

Het geheim van de partij? ''Dat is er niet. Het is heel simpel: de basis ligt bij het luisteren naar de inwoners'', legt Emmelkamp uit. Aan de campagne lag het volgens hem in elk geval niet. ''Die hebben we vrij eenvoudig gehouden en beperkt tot flyeren, posters plakken en meedoen aan debatten.''

Burgemeester

De lijsttrekker denkt ook dat de bestuurlijke problemen waar Den Helder mee kampt, onder meer door het vertrek van burgemeester Stefan Hulman, hebben meegespeeld bij de stemgedrag van de Heldenaars.

''We hebben bestuurlijk een turbulente periode achter de rug. Er zullen vast mensen zijn die dat zat zijn en daarom op ons hebben gestemd. Wij willen namelijk een omslag in het huidige ambtelijke en politieke doen en denken.''

Loon naar werken

De partij had volgens Emmelkamp wel verwacht in de gemeenteraad te komen, maar dat ze zo veel zetels zou krijgen was een ''heel prettige verrassing''. ''Het is wel loon naar werken. We hebben keihard gewerkt de afgelopen maanden en lange dagen gemaakt, maar dit hadden we niet verwacht'', aldus de trotse TON-voorman.

Voor Emmelkamp verloopt de dag na de verkiezingen tot nu toe als een gekkenhuis. ''De telefoon staat roodgloeiend. Als dat allemaal weer een beetje afgezakt is, kan het echte werk beginnen.''