Premier Mark Rutte maakt zichzelf verwijten over de rel rond Soumaya Sahla, die lid was van de extremistische Hofstadgroep en daarna toch een functie kon bekleden binnen de VVD. Hij heeft zich "niet voldoende verdiept in de zaak", erkende hij vrijdag op de persconferentie na afloop van de ministerraad.

Sahla heeft voor haar betrokkenheid bij de Hofstadgroep een gevangenisstraf uitgezeten. Zij zet zich tegenwoordig in om te voorkomen dat anderen dezelfde fouten maken als zij, benadrukt Rutte. Maar "daar hoort ook diepe spijt bij", en die had zij tot dusver niet uitgesproken.

Dat Sahla dat inmiddels wel heeft gedaan noemt Rutte "belangrijk". Hij vindt evengoed dat zij "niet te handhaven" was.

Afgelopen week besloot Sahla haar vrijwilligersfunctie als tafelvoorzitter terrorisme en radicalisering van het justitienetwerk van de VVD neer te leggen. Ze blijft wel lid van de partij.

Rutte zegt niet uit te sluiten dat Sahla in een later stadium wel weer een actievere rol krijgt.