De uit BIJ1 gezette Quinsy Gario heeft volgens de partij "manipulatief en toxisch gedrag" vertoond binnen de partij. Bij het bestuur kwamen al tijdens de campagne voor de Kamerverkiezingen in maart signalen van vrijwilligers binnen "over het zaaien van tweedeling onder vrijwilligers en kandidaten, mannelijke dominantie en manipulatief gedrag ten opzichte van andere actieve leden", laat de partij op Twitter weten.

Gario laat aan de NOS weten dat hij niets herkent van deze beschuldigingen.

BIJ1, met één zetel door Sylvana Simons vertegenwoordigd in de Tweede Kamer, hield zaterdag een algemene ledenvergadering. Het digitale overleg was niet toegankelijk voor de media, maar de partij twitterde erover.

De partij maakte begin deze week bekend aan de leden dat Gario, nummer 2 op de kandidatenlijst, uit de partij is gezet. Het bestuur sprak van "signalen" die waren binnengekomen over de activist en kunstenaar. Daarna heeft op verzoek van BIJ1 een advocatenkantoor een onderzoek uitgevoerd met "verontrustende bevindingen", werd gemeld. Vanwege de privacy en de behoefte aan een gesprek met Gario, stelde de partij toen niet verder te willen uitweiden over de situatie.

Bestuur betuigt spijt van te laat ingrijpen

Volgens BIJ1 hebben zestien personen melding gemaakt van vermeend gedrag van Gario dat niet door de beugel zou kunnen. "Onder de zestien signaalindieners waren mensen van kleur, witte mensen en zwarte mensen", aldus de partij.

BIJ1 betuigt spijt tegen de indieners van de signalen over Gario. "Het spijt ons dat deze situatie zolang heeft kunnen voortduren. Dat wij als bestuur niet eerder stappen hebben gezet. Dat jullie überhaupt situaties van onveiligheid hebben moeten meemaken in de partij, en dat jullie dit hebben moeten herbeleven."

Ook fractievoorzitter van BIJ1 Sylvana Simons heeft haar excuses aangeboden aan partijleden voor het gedrag van Gario. Het Tweede Kamerlid zei op de bijeenkomst zaterdag sorry tegen alle mensen die zich onveilig hebben gevoeld. Volgens Simons had de rol van Gario binnen de partij voorkomen kunnen worden.

Gario: 'Mijn leven is nu in gevaar'

Volgens de partij kwam Gario in april 2020 in beeld voor de lijst. "Hij is een grondlegger van een nieuwe antiracisme-generatie. In november kwamen er echter al negatieve signalen binnen van mensen. Een lijstduwer trok zich terug vanwege, zo bleek later, zijn aanwezigheid." Ook in de maanden erna kwamen er meer signalen binnen. Daarop volgde een gesprek met Gario, maar de signalen bleven aanhouden, is te lezen in de tweets.

Gario zegt in een reactie op de uitlatingen van Mills en partijleider Sylvana Simons tegen de NOS dat hij onthutst is, geschrokken en verdrietig. Volgens hem is niet gesproken met hem over de signalen van onveiligheid. Hij zegt dat hij integer is en dat het vertrouwen dat hij had in de partij nu is geschonden. Ook beschuldigt Gario de partij ervan dat zijn leven nu in gevaar zou zijn.

Bevindingen onderzoek 'verontrustend'

Tijdens de al geplande vergadering wilden kritische leden zaterdag meer duidelijkheid. In de tweets vanuit de ledenvergadering staat dat het rapport rept van "zin doordrijven, stoken, respectloze omgang, groepsdruk creëren, voor het blok zetten, weglopen, niet openstaan voor gesprek en meer". Volgens partijvoorzitter Jursica Mills is Gario meerdere keren uitgenodigd voor een gesprek, maar kon hij pas eind juli.

In de tussentijd lekte de situatie uit via Trouw, tot ongenoegen van BIJ1, die eerst met Gario wilde praten. Dat gebeurde niet, maar reacties in enkele media dat hij geen weerwoord kon geven, zijn volgens Mills onwaar. Ze betreurt de onrust in de partij en onjuistheden in de media.