Nederland heeft Syrië aansprakelijk gesteld voor de mensenrechtenschendingen in het land, meldt minister Stef Blok van Buitenlandse Zaken vrijdag.

"Het Assad-regime heeft zich keer op keer schuldig gemaakt aan vreselijke misdrijven", aldus Blok. "De bewijzen zijn overduidelijk. Dit kan niet zonder gevolgen blijven."

De afgelopen jaren zijn door meerdere organisaties rapportages opgesteld over burgers die onder het bewind van president Bashar al-Assad op grote schaal gemarteld, aangevallen met gifgas en vermoord worden.

De procedure is een eerste stap in de geschillenbeslechting. Mocht Nederland er niet uitkomen met Syrië en wordt er niet genoeg gedaan om de mensenrechtenschendingen te stoppen, dan kan Nederland als laatste optie de zaak voorleggen aan een internationale rechtbank.

Meer dan 200.000 Syriërs kwamen om

Sinds de oorlog in het land zijn meer dan 200.000 Syriërs omgekomen. "Volgens sommige bronnen nog veel meer", aldus Blok. "Daarnaast zijn er zo’n 100.000 mensen vermist. Meer dan 6 miljoen Syriërs zijn binnen hun eigen land ontheemd en 5,5 miljoen Syriërs zijn gevlucht naar buurlanden, Europa en verder."

Volgens de minister van Buitenlandse zaken schuwt het regime van Bashar al-Assad het niet om de eigen bevolking "keihard aan te pakken".

Rusland blokkeerde eerder pogingen om de misdaden tegen de Syrische bevolking te laten onderzoeken door het Internationaal Strafhof (ICC). Staatsaansprakelijkheid is een nieuwe route. Nederland heeft ook zo'n procedure ingesteld tegen Rusland inzake MH17.