Een grote meerderheid van het Europees Parlement (370 stemmen voor en 109 tegen) wil dat de Europese Unie de gesprekken met Turkije over toetreding formeel opschort. Redenen zijn de ondergraving van de rechtsstaat, beperking van de persvrijheid en de detentie van tienduizenden Turken, onder wie oppositieleden.

Het parlement volgt hiermee de aanbeveling van Turkijerapporteur Kati Piri (PvdA). Een voorstel van onder meer het CDA om de stekker definitief uit de gesprekken te trekken, haalde het niet.

Een meerderheid wil de deur openhouden voor het geval het beter gaat. De democratische krachten in het land moeten volgens Piri wel perspectief houden op een lidmaatschap. Esther de Lange (CDA) vindt dat zij hiermee "warm en koud tegelijk blaast". "Dit Turkije hoort niet thuis in de EU."

Piri noemt het een aanfluiting dat de EU-regeringsleiders de gesprekken na jaren van verslechtering van de mensenrechtensituatie nog niet hebben opgeschort. Met dat beleid hebben ze het autoritaire regime van president Recep Tayyip Erdogan eigenlijk alleen maar steun gegeven, stelt zij.

Marietje Schaake (D66) stelde voor de financiële steun die Turkije van de EU krijgt om zich voor te bereiden op een eventuele toetreding te schrappen. Dit voorstel kreeg geen meerderheid. "Dat ondermijnt onze geloofwaardigheid", reageerde ze.

Lidstaten willen nog geen einde aan Turkse kandidatuur

De lidstaten hebben al meermaals duidelijk gemaakt nog geen einde te willen maken aan de kandidatuur van Ankara, onder meer vanwege de samenwerking op het gebied van migratie.

Vrijdag overleggen de EU en de Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlüt Çavusoglu in Brussel over de betrekkingen, waarbij ook mensenrechten aan de orde komen.