Minister Bruno Bruins heeft een "intensief gesprek" gehad met farmaceut Novartis, die de prijs voor een levensreddend medicijn tegen bepaalde vormen van kanker onlangs bijna heeft verzesvoudigd.

Het bedrijf heeft hem niet kunnen uitleggen waarom het zo'n hoge prijs voor lutetium-octreotaat vraagt, laat de bewindsman weten.

Novartis kreeg het geneesmiddel door een overname in handen en rekent nu voor een kuur per patiënt zo'n 92.000 euro. Voorheen maakten ziekenhuizen het middel zelf, toen kostte het nog circa 16.000 euro per patiënt.

Een kuur bestaat uit vier infusen. Bruins kondigde eerder deze week aan dat hij van het bedrijf tekst en uitleg wilde over die forse prijsverhoging.

"Ik heb Novartis laten weten dat ik niet bereid ben hun prijs te betalen", aldus Bruins. Hij heeft het bedrijf erop gewezen dat het medicijn, dat ontwikkeld is in het Rotterdamse Erasmus MC, tegen veel lagere kosten kan worden bereid.

Novartis moet als leverancier van de grondstoffen daarin zijn verantwoordelijkheid nemen, vindt de minister.

Dit specifieke medicijn is relatief effectief bij het bestrijden van NET-tumoren, een zeldzame vorm van kanker die zich ontwikkelt vanuit cellen die in staat zijn hormonen te maken en af te scheiden. In totaal behandelde het Erasmus MC sinds 2000 meer dan vijftienhonderd patiënten voor deze specifieke aandoening.