Senator Ben Knapen volgt Elco Brinkman op als leider van de CDA-fractie in de senaat. Het 67-jarige Eerste Kamerlid wordt de lijsttrekker van de christendemocraten bij de komende Eerste Kamerverkiezingen.

Knapen is voorgedragen door het CDA-partijbestuur. Brinkman vertrekt na de verkiezingen van volgend jaar uit de politiek om naar eigen zeggen plaats te maken voor een nieuwe generatie politici.

Knapen was van 2010 tot 2012 staatssecretaris van Europese Zaken en Ontwikkelingssamenwerking in kabinet-Rutte I. Van 1990 tot 1996 was hij hoofdredacteur van NRC Handelsblad. Knapen zit sinds 2015 in de senaat.