Anne-Wil Duthler vindt dat ze haar rol als senator niet heeft ingezet voor zakelijke belangen, zo laat het Eerste Kamerlid weten in een maandag verschenen verklaring.

Ze reageert daarmee op een artikel van Follow The Money (FTM). Het onderzoeksplatform meldde maandagochtend dat de VVD'er in juli 2014 stemde over een wetsvoorstel waarin adviezen van haar eigen bedrijf waren opgenomen. Dat ging over de Wmo (Wet maatschappelijke ondersteuning).

De VVD-politica stelt in de verklaring dat zij niet de zogenoemde woordvoerder (specialist) op het dossier was. "De VVD-fractie volgt doorgaans het advies van de woordvoerder. Dat gold ook voor de Wmo. Alle leden van de VVD-fractie hebben destijds unaniem voor het wetsvoorstel gestemd. Ook ik heb de fractielijn gevolgd."

Volgens Duthler heeft haar bedrijf Duthler Associates geen teksten geschreven voor de wet. Ook zou ze geen persoonlijke, inhoudelijke bemoeienis met de opdracht hebben gehad.

Stem Duthler zorgde voor minimale meerderheid

De stem van Duthler zorgde er mede voor dat de omstreden Wmo, die zorgtaken overhevelde naar gemeenten, uiteindelijk met een minimale meerderheid is aangenomen.

Een VVD-voorlichter zegt dat het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport (VWS) deze klus in 2013 wegens tijdgebrek onderhands heeft gegund, aldus FTM.

Opdracht leverde bedrijf 76.960 euro op

In augustus 2013 kwam het bedrijf van de senator met een definitief rapport. Daaruit heeft het ministerie geput voor het wetsvoorstel dat in januari 2014 naar de Tweede Kamer werd gestuurd. Drie maanden later werd het voorstel aangenomen. In juli 2014 stemde de Eerste Kamer ook in.

Wim Voermans, hoogleraar staatsrecht aan de Universiteit Leiden, zegt in een reactie tegen FTM dat hier "op zijn minst" sprake is van belangenverstrengeling.

Voermans vindt de verklaring van de senator "wat te makkelijk van Duthler". Het vormt geen excuus, twittert hij. "Ze moet er zelf voor waken dat dit soort (schijn van) belangenverstrengeling wordt vermeden. Dat staat duidelijk in artikel 156a van het Reglement van Orde van de Eerste Kamer."

De adviesopdracht leverde Duthler Associates 76.960 euro op (exclusief btw). Een tweede opdracht voor VWS in 2013 leverde 74.185 euro exclusief btw op. Of deze klus wel of niet is aanbesteed, wil Duthler niet zeggen.