Voormalig PVV'er Michael Heemels gaat toch niet in beroep tegen zijn veroordeling tot anderhalf jaar cel.

De rechtbank strafte het voormalig PVV-Statenlid en oud-woordvoerder van Geert Wilders in oktober met anderhalf jaar cel, waarvan vier maanden voorwaardelijk. Heemels had ruim 180.000 euro uit de kas van de PVV Limburg achterovergedrukt om zijn drank- en drugsverslaving te bekostigen.

Na de uitspraak kondigde Heemels aan in hoger beroep te gaan. Maar maandag liet hij in een verklaring aan de regionale omroep L1 weten dat hij besloten heeft zijn gevangenisstraf uit te zitten.

"Hoewel ik nog steeds van mening ben dat er bij het vonnis veel te weinig rekening is gehouden met mijn verslavingsproblematiek en ik daardoor een te forse straf heb gekregen, wil ik een hoger beroep niet meer afwachten", schrijft Heemels.

Verantwoordelijkheid ter sprake gekomen

Heemels meldt dat hij niet langer wil blijven hangen in het verleden, maar wil werken aan zijn toekomst.

"Tijdens een zeer intensieve klinische behandeling in Portugal is ook het stuk acceptatie en verantwoordelijkheid ter sprake gekomen voor alles wat ik heb gedaan tijdens mijn actieve verslaving", aldus Heemels. "Door de straf die ik heb gekregen wil ik mijn verantwoordelijkheid nemen voor wat ik heb gedaan."

Hij laat weten dat hij hoopt na zijn straf snel weer terug te keren in de maatschappij en werk te vinden zodat hij zijn schulden af kan lossen en een nieuw leven kan opbouwen.

Heemels stelde tijdens het proces zich diep te schamen. "Ik zocht mijn heil in het verdoven van stress en zakte steeds dieper weg'', aldus het voormalig Statenlid.