André Postema legt zijn functie neer als fractieleider van de PvdA in de Eerste Kamer. Hij blijft wel senator, zo meldt de partij. Postema ligt onder vuur door misstanden rond de schoolexamens bij VMBO Maastricht.

Na de zomer wordt besloten wie Postema opvolgt. Tot die tijd neemt vicevoorzitter Esther-Mirjam Sent zijn taken waar. Postema is naast politicus ook voorzitter van de raad van bestuur van de stichting Limburgs Voortgezet onderwijs LVO, de koepel waar VMBO Maastricht onder valt.

Bij VMBO Maastricht werden onlangs de diploma's van 354 leerlingen ongeldig verklaard. Zij waren op basis van het centrale eindexamen geslaagd, maar bleken de afgelopen jaren grote hiaten te hebben opgelopen in de examenonderdelen die de school zelf had moeten afnemen.

In een verklaring stelt Postema dat zijn baan in Maastricht losstaat van zijn positie in de senaat. "Ondanks dit alles ervaar ik dat mijn functie als fractievoorzitter momenteel ter discussie staat, ook in de fractie", schrijft hij. Om te voorkomen dat daar conflicten over ontstaan, heeft hij besloten af te treden.

Aftreden

Vorige week werd al duidelijk dat zo ongeveer de voltallige Tweede Kamer Postema weg wilde hebben bij de scholenorganisatie die onder zijn leiding de zaken niet op orde had. Ook zijn eigen PvdA vindt zijn positie onhoudbaar, net als de onderwijsministers Ingrid van Engelshoven en Arie Slob.

Het ministerie wil Postema evenwel pas ontslaan als de onderwijsinspectie de zaak goed heeft uitgezocht. En zelf weigert de bestuurder de eer aan zichzelf te houden, omdat ook hij de uitkomsten van een onderzoek wil afwachten.

Een 'uitgelekt' bericht van prominent PvdA-Kamerlid Lilianne Ploumen aan fractieleider Lodewijk Asscher maakte de zaak er voor Postema niet beter op. Zij waarschuwde voor verdere imagoschade voor de partij. Die zag eerder Postema's voorganger Marleen Barth uit de Eerste Kamer vertrekken na meerdere relletjes.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!