Omstreden Palmen opnieuw wethouder in Brunssum

Jo Palmen wordt opnieuw wethouder in de Limburgse gemeente Brunssum. Dat zei hij woensdagavond voorafgaand aan de vergadering van de gemeenteraad.

Zijn wethouderschap is omstreden. Minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken riep Palmen eind vorig jaar nog op om af te treden als wethouder en wilde desnoods zelf een streep zetten door de aanstelling van Palmen.

Het wethouderschap van Palmen leidde tijdens de vorige raadsperiode tot een crisis na een voor hem negatief integriteitsrapport. Een meerderheid in de raad hield hem de hand boven het hoofd, waarop toenmalig burgemeester Luc Winants aftrad.

Hij kon naar eigen zeggen de integriteit van het Brunssumse bestuur niet langer garanderen. Winants kreeg bijval van Ollongren.

Betrokken onderzoekers oordeelden dat Ollongren te vroeg had gesproken toen ze stelde dat Palmen op zou moeten stappen. Uit het onderzoek bleek dat Palmen zich niet schuldig heeft gemaakt aan belangenverstrengelingen.

De nieuwe coalitie heeft Palmen nu opnieuw naar voren als geschoven wethouder.

Niemand anders

Palmen liet woensdag weten gezocht te hebben naar mensen die in plaats van hem wethouder wilden worden. Die waren er wel, maar niet op de portefeuille Ruimtelijke Ordening, die Palmen daarom weer op zich neemt.  "Niemand anders wil het", zei hij.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken laat weten "nu eerst de lokale politiek aan het woord te laten" en komt later met een reactie.

Het nieuwe college bestaat uit vijf wethouders van lokale partijen, die alle vijf door een integriteitstoets heen zijn gekomen, zei beoogd wethouder Servie L'Espoir van het Progressief Akkoord (PAK). Palmen vertegenwoordigt Burger Belangen Brunssum Lijst Palmen.

Lees meer over:
Tip de redactie