De Statenfractie van de PVV in Limburg moet een bedrag van bijna 179.000 euro terugbetalen aan de provincie Limburg. Dat bedrag werd door voormalig fractievoorzitter Michael Heemels weggesluisd.

De PVV kreeg dat bedrag van de provincie ter ondersteuning van het fractiewerk. Maar Heemels misbruikte dat geld en bekostigde zijn drank- en drugsverslaving en dure reisjes ermee.

Heemels verduisterde het geld tussen 2012 en 2016. De PVV ontdekte de fraude vorig jaar. Daarop trad Heemels af als Statenlid.

Provinciale Staten van Limburg beslisten vrijdag dat de PVV het bedrag in termijnen tot 2023 moet terug betalen. De PVV verzette zich hiertegen hevig, maar vergeefs.

Rechtszaak

Verder gaat de provincie van Heemels een bedrag van zo'n 65.000 euro voor de kosten van de fraudezaak terugvorderen.

De rechtbank veroordeelde Heemels in oktober tot achttien maanden cel, waarvan vier voorwaardelijk. Heemels ging in hoger beroep.

Afrekening

De Statenfractie van de PVV in Limburg heeft geen goed woord over voor een terugbetalingsbesluit van Provinciale Staten (PS) van Limburg. "Een politieke afrekening'', noemt PVV-fractievoorzitter Robert Housmans het besluit.

De grote partijen proberen de PVV vleugellam te maken, vindt Housmans. De PVV moet het geld van Heemels terug vorderen. Maar dat wordt lastiger door de claim van de provincie op Heemels, zegt Housmans. Bovendien is Heemels in hoger beroep gegaan.

De PVV moet in die procedure een advocaat betalen uit de fractieondersteuning door de provincie. En juist daarop wordt in het kader van de afbetaling nu gekort. "De coalitie wil dat wij bloeden'', concludeert Housmans.