Binnen de politieke beweging Denk is met grote verbazing kennisgenomen van het vertrek van kandidaat-Kamerlid Sylvana Simons.

''Wij hebben dit via de media gehoord'', laten de Tweede Kamerleden Tunahan Kuzu en Selçuk Öztürk en kandidaat-Kamerlid Farid Azarkan weten.

De drie zeggen ook verbaasd te zijn over de beweegredenen van Simons, die zich niet meer kan vinden in de koers van Denk. ''Wij hebben Sylvana Simons altijd de ruimte gegeven om samen met ons haar idealen te verwezenlijken'', verklaren ze.

De partij benadrukt op de ingeslagen weg door te gaan en zich niet te laten verdelen. Simons en campagneleider Ian van der Kooye lieten zaterdag weten te vertrekken uit Denk omdat "de vijandige toon er onvoldoende in slaagt om de samenleving te verbinden." 

Video

De beweging herkent zich ook niet in de kritiek van Simons dat ze zich te weinig gesteund voelde door de leiders van Denk, nadat een bedreigende video over haar was verschenen.

''In roerige tijden hebben wij ons ingezet voor haar veiligheid. Wij hebben haar emotioneel ondersteund en financieel gesteund. Wij hebben het voor elkaar gekregen dat er passende beveiligingsmaatregelen voor haar werden getroffen.''

Simons gaat de verkiezingen in met een nieuwe partij: Artikel 1.