De Tweede Kamer is donderdag akkoord gegaan met verlenging van de missie in Mali. Wel houden de partijen een slag om de arm.

De Duitse Bondsdag moet eind januari nog instemmen met het sturen van helikopters die de Nederlandse toestellen gaan vervangen.

De Duitse helikopters zijn vooral nodig voor medische evacuaties. Minister Bert Koenders (Buitenlandse Zaken) gaf aan geen militairen te sturen zonder deze capaciteit. Het kabinet gaat ervan uit dat de Duitse parlementariërs akkoord gaan met het besluit van de regering-Merkel om de helikopters te sturen.

Minister Jeanine Hennis (Defensie) beloofde dat er een "naadloze overgang" zal komen met de Duitsers voor de medische evacuaties. Eerst vertrekken de vier Nederlandse Apache gevechtshelikopters. Daarna is het streven om de drie Chinook transporthelikopters op uiterlijk 1 mei terug te laten terugkeren.

Nederland draagt tot eind volgend jaar met 290 militairen bij aan de VN-missie Minusma.