Oud-staatssecretaris Frans Weekers keert mogelijk terug als Kamerlid voor de VVD. De liberalen hebben een plekje vrij nu Bart de Liefde vorige week zijn vertrek uit de Kamer aankondigde. Het is de zoveelste personele wijziging in de VVD-fractie deze kabinetsperiode. NU.nl somt de veranderingen op.

Weekers, die al eerder Kamerlid was voor de VVD en in 2014 vanwege voortdurende problemen met toeslagen bij de Belastingdienst opstapte, kan niet eens de eerste oud-staatssecretaris worden die terugkeert in de Kamer. 

Fred Teeven keerde in maart vorig jaar namelijk al terug in de Kamer. De nasleep van de "Teevendeal" kostte de justitiebewindsmannen Ivo Opstelen en Teeven de kop. Zij werden opgevolgd door de VVD-justitiewoordvoerders Ard van der Steur (nu minister van Veiligheid en Justitie) en Klaas Dijkhoff (nu staatssecretaris op hetzelfde departement).

Teeven was de eerstvolgende op de lijst. Bij het opstappen van een Kamerlid benadert de Kiesraad de volgende kandidaat op de officiële kandidatenlijst een partij. Dat Kamerlid maakt vervolgens een 'eigenstandig beslissing' of hij of zij het Kamerlidmaatschap aanvaardt. Teeven zei 'ja' en is nu woordvoerder Defensie en Buitenlandse Handel voor de VVD-fractie.

Hypotheekfraude

Dat de beslissing een zelfstandige keuze van het kandidaat-Kamerlid is, heeft de VVD geweten ook. In februari besloot Mark Verheijen op te stappen na ophef over zijn declaratiegedrag in zijn vorige functie als Gedeputeerde van de provincie Limburg. Weekers was ook toen eerstvolgende op de lijst, maar zag af van de Kamerzetel.

De volgende op de lijst was Johan Houwers. Hij stapte in juli 2013 op als Kamerlid omdat de rijksrecherche een onderzoek naar hem had ingesteld vanwege beschuldigingen van hypotheekfraude. Houwers werd schuldig bevonden en is inmiddels beboet.

Ondanks dringende verzoeken van de VVD om de zetel niet in te nemen, deed hij dat toch. VVD-fractievoorzitter Halbe Zijlstra sprak van "pure zetelroof" en de VVD royeerde de oud-makelaar. Houwers vormt nu een eenmansfractie in de Kamer. 

Rijden onder invloed

Houwers was niet het enige Kamerlid waar de VVD vanwege een integriteitskwestie afscheid van moest nemen. In december 2013 stapte Kamerlid Matthijs Huizing uit de fractie nadat bekend werd dat hij was aangehouden met te veel drank op achter het stuur. Perjan Moors volgde hem op. 

Even was het nog spannend of Huizing terug in de Kamer zou komen toen Dijkhoff staatssecretaris werd, maar na twee dagen bedenktijd besloot hij het toch niet te doen.

Chantal Nijkerken-de Haan nam de zetel over. Zij voert het woord op onderwerpen die te maken hebben met de bijstand.

Betaalde nevenfunctie

Ook oud-Kamerlid René Leegte stapte op vanwege een integriteitskwestie. Hij raakte eerder al in opspraak omdat hij als woordvoerder over de gaswinning in Groningen de VVD-strategie over de aardbevingsproblematiek in een telefoongesprek in de trein openbaarde.

Andere treinreizigers konden horen hoe hij tijdens een werkbezoek in Groningen de media "zoveel mogelijk had weten te ontlopen" en hij vertelde hoe het "proces zo veel mogelijk vertraagd kon worden".

Leegte stapte uiteindelijk in maart 2015 op omdat hij een betaalde nevenfunctie, die te maken had met zijn portefeuille, had verzwegen. Hij werd opgevolgd door Leendert de Lange (nummer 53 op de kandidatenlijst). Leegte is nu eigenaar van een lobbykantoor.

Uber

Vorige week werd bekend dat Kamerlid Bart de Liefde ook overstapt naar de lobbywereld. Als public policy manager gaat hij de belangen van taxidienst Uber behartigen. Volgens tv-programma Goedemorgen Nederland zal de VVD volgende week bekend maken dat Weekers de plaats van De Liefde inneemt.

Nu de Tweede Kamerverkiezingen van maart 2017 dichter bij komen, is het niet uitgesloten dat meer parlementariërs de Kamer vroegtijdig zullen verlaten. De partijen zijn bezig met de samenstelling van de nieuwe kandidatenlijsten en een aantal Kamerleden weet al dat zij niet zullen terugkeren.

Tot die tijd kunnen nummer 54 tot 75 van de VVD hoop houden dat zij in het resterende jaar alsnog een blauwe stoel in de plenaire zaal warm kunnen houden. Het is voor de coalitie niet te hopen dat het zover komt. De VVD en PvdA hebben samen met 76 zetels een minimale meerderheid in de Tweede Kamer. 

Mocht er weer een VVD'er vroegtijdig opstappen dan zijn na Weekers Mark Verheijen, René Leegte en Matthijs Huizing de volgende die de Kiesraad zal benaderen.