Europarlementariër Hans van Baalen (VVD) is zaterdag in Boedapest verkozen tot partijvoorzitter van de Alliantie van Europese Liberalen en Democraten voor Europa (ALDE).

Zowel de VVD als D66 is aangesloten bij deze in grootte vierde fractie in het Europees Parlement.

De Belgische oud-premier Guy Verhofstadt, die de ALDE-fractie leidt in het Europese Parlement, feliciteerde Van Baalen en zei uit te zien naar een "nauwe samenwerking". Van Baalen laat weten dat hij de partijen uit de lidstaten via de ALDE-partij meer invloed in Brussel wil geven.

De 55-jarige Van Baalen kreeg ruim 70 procent van de stemmen en versloeg daarmee zijn tegenkandidaat Siim Kallas, die eerder premier van Estland en EU-commissaris was. De VVD'er was eerder al president van de Liberale Internationale en is daar nu erevoorzitter van.