Door het toepassen van een aangepaste schattingsmethode lijken er in de afgelopen jaren flink minder illegalen in ons land te zijn geweest dan eerder werd aangenomen. 

Dat blijkt uit een brief van staatssecretaris van Asiel Klaas Dijkhoff.

Schatten onderzoekers in 2009 nog dat er ongeveer 60.000 tot 135.000 illegale vreemdelingen in Nederland verbleven, nu komen ze voor dezelfde periode op een aantal tussen de 20.000 en 65.000 personen uit.

Voor 2012 en 2013 komt de schatting op 25.000 tot 50.000 illegale vreemdelingen.

Het schatten van de omvang van een dergelijke ''onzichtbare groep'' is moeilijk, aldus de bewindsman. Alle beschikbare methoden kennen beperkingen, schrijft hij.