De vakbonden zijn er verantwoordelijk voor dat de rijksambtenaren nog steeds geen nieuwe cao hebben.

Minister Stef Blok (Rijksdienst) betoogde dat dinsdag in het vragenuurtje in de Tweede Kamer.

Hij wees erop dat de vakbonden uit het overleg over een rijks-cao zijn gelopen en ondanks zijn uitnodigingen nog steeds weigeren terug te komen aan de onderhandelingstafel.

''Ik ben elk moment bereid de agenda leeg te vegen. Maar voor een akkoord zijn twee partijen nodig. En één zegt nu: wij willen niet praten.'' Het overleg over een nieuwe cao voor de 120.000 rijksambtenaren ligt al ruim vijf weken stil.

Nadrukkelijk beroep

ChristenUnie-leider Arie Slob deed een nadrukkelijk beroep op Blok om weer om de tafel te gaan en het overleg uit de impasse te halen. Volgens hem zijn de rijksambtenaren vorig jaar september blij gemaakt met het einde van de 'nullijn'. Ze zouden weer een salarisverhoging krijgen.

Blok beaamde dat, maar zei erbij dat de loonruimte voor een groot deel is opgegaan aan lagere pensioenpremies. ''Ik heb de bonden vijf weken geleden gevraagd weer aan tafel te komen, maar ze hebben de uitnodiging geweigerd. Dat betreur ik zeer.''

Slob noemde het beschamend dat de ambtenaren die tijdens de crisis zoveel loyaliteit hebben getoond en geen salarisverhogingen kregen nu de dupe zijn. ''Ik vind dit niet te verkopen. Kabinet, doe iets!''

Blok bleef bij zijn standpunt: ''Het geeft geen pas om het kabinet afwachtendheid te verwijten als de bonden zijn weggelopen.''

Werkonderbreking

Maandag hebben de vakbonden laten weten dat zevenhonderd rijksambtenaren in de regio Amsterdam volgende week donderdag hun werk zullen neerleggen. Het gaat om gevangenispersoneel en medewerkers van de belastingkantoren in Amsterdam en Hoofddorp.

De actie is onderdeel van een landelijke estafette-actie. In onder meer Leeuwarden en Venlo volgen nog acties.