VVD-fractieleider Halbe Zijlstra snapt de onrust in de VVD na berichten over het declaratiegedrag van Mark Verheijen. Maar hij vindt dat iemand na een krantenbericht ''niet meteen zijn carrière hoeft op te geven''.

Dat is de reden waarom Zijlstra deze week voor Verheijen is gaan staan, zo zei hij zondag in Buitenhof.

NRC Handelsblad meldde deze week dat Verheijen in zijn vorige functie als Limburgs gedeputeerde duizenden euro's ten onrechte heeft gedeclareerd. Volgens het Kamerlid gaat het om veel minder geld. Hij noemde het artikel ''tendentieus''.

Premier en VVD-leider Mark Rutte en Zijlstra namen het voor hem op. Zij noemden de zaak opgeblazen. Maar na geluiden uit de VVD-afdelingen komt er toch een onderzoek van de commissie integriteit van de partij. Verheijen heeft daar zelf op aangedrongen.

Mocht daaruit blijken dat Verheijen fout zat, dan heeft dat consequenties, zei Zijlstra. Hij wees erop dat eerder ook VVD-Kamerleden zijn vertrokken nadat ze in opspraak waren gekomen.