Premier Mark Rutte verdedigt de Nederlandse aanwezigheid met koning Willem-Alexander en minister Bert Koenders (Buitenlandse Zaken) bij het rouwbeklag voor de overleden Saudische koning Abdullah, zaterdag in Riyad. 

Vanuit de Tweede Kamer is er kritiek op de 'zware delegatie'.

Oppositiepartijen stelden onder meer de mensenrechtensituatie in het Arabische land aan de kaak en verwezen naar het proces tegen een Saudische blogger. Die werd onlangs veroordeeld tot duizend stokslagen omdat hij zich kritisch had uitgelaten over de islam.

Volgens de premier onderhouden Nederland en Saudi-Arabië ''brede betrekkingen'' en daarbij hoort het om ''op passende wijze'' de laatste eer te bewijzen aan de koning, zoals zaterdag gebeurt.

Via de Rijksvoorlichtingsdienst liet de premier weten: ''Door de relatie te onderhouden wordt ook de mogelijkheid geboden samen te werken en soms lastige gesprekken te voeren, zoals in de strijd tegen ISIS en het voeren van een mensenrechtendialoog. Ook landen als België, Frankrijk en de VS kiezen ervoor om zich op het hoogste niveau te laten vertegenwoordigen.''

Video: Wereldleiders op condoleancebezoek in Riyad