De verwijdering van asbest uit onderzeeërs van de marine wordt een dure klus. Alleen al de sanering van de onderzeeboot Zr. Ms. Zeeleeuw bedraagt 1 miljoen euro.

Dat heeft het ministerie van Defensie dinsdag laten weten.

De drie andere onderzeeboten in dezelfde klasse komen de komende jaren aan de beurt voor sanering en groot onderhoud.

Defensie weet niet hoeveel de asbestsanering in totaal gaat kosten. Dat hangt ervan af in hoeverre het asbest ook in die onderzeeërs zit en moet worden weggehaald.

Geen gevaar

Dit weekend meldde het tv-programma Brandpunt Reporter dat medewerkers op de Zeeleeuw jarenlang zijn blootgesteld aan asbest, dat is verwerkt in de wanden van het schip. Defensie ontkent echter dat het materiaal is vrijgekomen en dat er geen gevaar was voor de gezondheid van het personeel.

Door loskomende asbestdeeltjes in te ademen, kan zich na vele jaren een agressieve vorm van kanker openbaren. Defensie zegt nog geen meldingen over de ziekte te hebben gekregen van medewerkers op de Zeeleeuw.