Mark Rutte gaat voor de komende verkiezingen voor de Provinciale Staten "waarschijnlijk een paar debatten zelf doen".

Dat laat de premier weten in een interview met NRC. Zijn partij de VVD gaat vanaf medio deze maand campagne voeren.

"Dit zijn landelijke verkiezing, die raken direct ook het kabinet", zegt hij over de stembusstrijd op 18 maart. De leden van de Provinciale Staten kiezen de leden van de Eerste Kamer en daar hebben de coalitiepartijen VVD en PvdA nu geen meerderheid. Volgens Rutte is de Eerste Kamer de afgelopen jaren politieker geworden.

"Ongeacht de uitslag blijft het kabinet sowieso zitten", kondigt de premier aan. "Bovendien denk ik dat we een hele goede kans maken om met z'n vijven een meerderheid te halen", verwijst hij naar de gedoogpartners D66, ChristenUnie en SGP.