Donald Tusk is de nieuwe voorzitter van de Europese Raad, een van de instellingen van de Europese Unie. 

Maandag om 11.00 uur droeg de Belg Herman Van Rompuy de vergaderbel over aan Tusk. Van Rompuy noemde Tusk de "zoon van Polen, die nu als een vader over de Europese Unie gaat waken".

Tusk, die toegaf een beetje nerveus te zijn, bedankte in zijn eerste toespraak uitvoerig zijn voorganger.

Hij roemde de gave van Van Rompuy om oplossingen te vinden, aan te dragen en vertrouwen te winnen onder de regeringsleiders. "Het zal zwaar zijn jou op te volgen. Dat is geen compliment, maar een feit."

De Poolse oud-premier noemde vier uitdagingen voor de EU. Hij sprak over het beschermen van de fundamentele Europese normen en waarden, vrijheid en solidariteit tegen bedreigingen "buiten en vanuit de EU". Hij hamerde op het belang om de economische crisis te beëindigen.

Ook wil Tusk een sterke unie op internationaal vlak. "We moeten onze grenzen beschermen en tegelijk onze buren die onze normen en waarden delen, ondersteunen." Als laatste pleitte de 57-jarige Tusk voor een sterke relatie met de Verenigde Staten.

Frans Timmermans

Europees Commissaris Frans Timmermans (Betere Regelgeving) gebruikte net als vele andere EU-prominenten Twitter om Tusk welkom te heten in Brussel. "Ik kijk er naar uit samen te werken de komende jaren", vervolgde de tweet.

Video: Bekijk de overdracht

Oost-Europeaan

Tusk is de tweede voorzitter van de Europese Raad en de eerste Oost-Europeaan die een van de belangrijkste posten krijgt binnen de Europese Unie. Hij is voor 2,5 jaar benoemd.

De Europese Raad bestaat naast Tusk uit de regeringsleiders van de 28 lidstaten van de Europese Unie (waaronder premier Mark Rutte) en de voorzitter van de Europese Commissie, Jean-Claude Juncker.

In zijn nieuwe functie gaat Tusk de toppen van de Raad voorzitten. Deze toppen vinden regelmatig in Brussel plaats. Op 18 en 19 december beleeft Tusk zijn vuurdoop.

Donald Tusk

Augustus 2005: Toenmalig kandidaat voor het Duitse bondskanselierschap Angela Merkel krijgt een geschenk van de Poolse presidentskandidaat Donald Tusk (R). © AFP
Oktober 2005: Tusk spreekt zijn partijgenoten toe na zijn nederlaag in de Poolse presidentsverkiezingen. Winnaar Lech Kaczynski is op de achtergrond zichtbaar. © AFP
Oktober 2007: Twee jaar later lukt het Tusk wél om de presidentsverkiezingen te winnen. Zittend premier Jaroslaw Kaczynski delft het onderspit. © AFP
November 2007: De nieuw verkozen premier Donald Tusk presenteert de kabinetsplannen aan het Poolse parlement in Warschau. © AFP
Oktober 2011: Ook de parlementsverkiezingen in 2011 worden door Tusk gewonnen. © AFP
Mei 2014: De Poolse premier Donald Tusk deponeert zijn stembiljet voor de verkiezingen voor het Europees Parlement in een stemlokaal in het Poolse Sopot. © AFP
Mei 2014: De Poolse premier Donald Tusk en zijn vrouw Malgorzata in Warschau, vlak nadat de resultaten van de verkiezingen voor het Europees Parlement bekend zijn geworden. © AFP
Augustus 2014: De Poolse premier Donald Tusk praat op het EU-hoofdkwartier met zijn Deense collega Helle Thorning-Schmidt, met naast hen hun Nederlandse collega Mark Rutte. © AFP
September 2014: De aftredende Poolse premier Donald Tusk krijgt een geschenk van president Bronislaw Komorowski voor zijn bewezen diensten. © AFP
Oktober 2014: De nieuw verkozen voorzitter van de Europese Raad Donald Tusk (L), poseert met zijn voorganger Herman Van Rompuy, aftredend voorzitter van de Europese Commissie Jose Manuel Barosso en diens opvolger Jean-Claude Juncker (R) op EU-hoofdkwartier in Brussel. © AFP

Succesvolle premier Tusk mag Europa leiden | Profiel van Donald Tusk