Rusland wordt steeds agressiever en ''dat begint te irriteren''. Dat zei minister Jeanine Hennis-Plasschaert van Defensie vrijdag voorafgaand aan de ministerraad.

Ze zei dat naar aanleiding van het feit dat een Russisch militair transportvliegtuig in het Baltische luchtruim is onderschept.

De viermotorige Iljoesjin werd woensdagavond door de twee Nederlandse F-16's onderschept. Dat was de eerste keer dat dit gebeurde door de Nederlandse vliegtuigen.

Die houden het Baltische luchtruim tot het eind van het jaar in de gaten. De Baltische landen beschikken zelf niet over jachtvliegtuigen.

De Nederlandse F-16's zijn gestationeerd op vliegbasis Malbork in Polen. De NAVO patrouilleert extra in het Baltische luchtruim om Estland, Letland en Litouwen gerust te stellen. Deze voormalige Sovjet-republieken maken zich grote zorgen over de Russische interventie in Oekraïne.