Het Nederlandse leger heeft zijn eerste F-35-squadron, hoewel het eerste toestel pas in 2019 naar ons land komt. De Koninklijke Luchtmacht heeft momenteel twee F-35's, ofwel Joint Strike Fighters.

Dat meldt het ministerie van Defensie woensdag. 

Het 323 Squadron wordt verantwoordelijk voor de operationele test- en evaluatiefase van de F-35. Het squadron moet de Koninklijke Luchtmacht voorbereiden ''op het opereren met een zeer veelzijdig vijfde generatie jachtvliegtuig'', aldus squadron-commandant kolonel Bert de Smit.

Het 323 Squadron was eerder ook verantwoordelijk voor de introductie van de F-16. De test- en evaluatiefase van de F-35 begint eind dit jaar op de Edwards-luchtmachtbasis in Californië.

Het kabinet wil 37 F-35's kopen en er zijn in de Verenigde Staten inmiddels drie Nederlanders opgeleid tot F-35-vlieger.