De cao-onderhandelingen tussen het Ministerie van Defensie en de vakbonden over nieuwe arbeidsvoorwaarden zijn dinsdag voorzichtig begonnen.

De ruim 42.000 militairen en meer dan 16.000 burgermedewerkers van Defensie zitten al zo'n zeshonderd dagen zonder cao.

Minister Jeanine Hennis overhandigde de vakbonden een brief met haar inzet. Daarin maakt ze duidelijk dat het kabinet ''weer ruimte geeft voor salarisontwikkeling''.

De nullijn van de afgelopen jaren lijkt daarmee voorbij. Een concreet voorstel voor een loonsverhoging doet de minister nog niet.

Loonontwikkeling

De vakbonden stelden eerder al dat de loonontwikkeling speerpunt is bij de onderhandelingen. De samenwerkende vakcentrales willen ook een ''volwaardige'' 13e maand. Verder zijn er nog tal van andere dingen te bespreken, zoals het AOW-gat.

Hennis verwacht ''lastige momenten'', maar is ervan overtuigd ''dat we hetzelfde doel hebben, namelijk het beste arbeidsvoorwaardenakkoord'' voor de ruim 58.000 medewerkers.