Ombudsman oordeelt hard over ex-staatssecretaris Frans Weekers

De Nationale ombudsman velt een snoeihard oordeel over oud-staatssecretaris van Financiën Frans Weekers. Die heeft bij zijn aanpak van de Bulgarenfraude een jaar geleden veel verkeerd gedaan.

Dat blijkt donderdag uit een rapport van de ombudsman.

Weekers wilde onder druk van de Tweede Kamer de Bulgarenfraude hard aanpakken, maar deed dat op zo'n manier dat veel goedwillende ontvangers van toeslagen van de Belastingdienst de dupe werden.

Weekers trad om die reden af in een Kamerdebat eind januari van dit jaar.

Waarnemend ombudsman Frank van Dooren heeft Weekers' aanpak van de Bulgarenfraude onder de loep genomen en oordeelt hard. ''De ombudsman kan niet anders concluderen dan dat de staatssecretaris deze operatie zwaar heeft onderschat.''

Rigoureuze aanpak

Weekers besloot in 2013 dat mensen die toeslagen kregen van de fiscus daarvoor nog maar één bankrekeningnummer mochten gebruiken. De Belastingdienst koos daarop voor een rigoureuze aanpak die er toe leidde dat twee weken na de ingangsdatum de betalingen aan 177.000 burgers en ondernemers werden opgeschort.

Veel burgers kwamen daardoor snel financieel in de problemen.

Tijd

De ombudsman vindt het opmerkelijk dat Weekers de invoeringsperiode drastisch inkortte en daarmee zijn eigen Belastingdienst weinig tijd gaf om de ingrijpende maatregel zorgvuldig in te voeren. Het risico en de schadelijke gevolgen kwamen daardoor ten onrechte bij de burger te liggen.

Het optreden van de fiscus, aangestuurd door Weekers, is daarmee volgens de ombudsman ''in strijd met het vereiste van goede organisatie'' en ''niet behoorlijk'' geweest. Hierdoor hebben de goeden geleden onder de kwaden. De ombudsman is tevreden met de maatregelen die de nieuwe staatssecretaris Eric Wiebes inmiddels heeft genomen of aangekondigd.

Medeverantwoordelijk

Het ministerie van Financiën vindt dat de roep uit de samenleving en media om fraude met toeslagen te bestrijden mede verantwoordelijk is voor de Bulgarenfraude.

"Onder sterke maatschappelijke en publicitaire druk werd de invoering door de toenmalige staatssecretaris versneld met een overgangstermijn van zeven maanden", zo stelt het ministerie namens staatssecretaris Eric Wiebes (VVD). 

In de verklaring laat het ministerie van Financiën wel weten dat de Belastingdienst het "betreurt dat deze problemen zijn ontstaan". De dienst zou inmiddels maatregelen hebben getroffen om te voorkomen dat in de toekomst vertraging ontstaat bij het uitbetalen van de toeslagen. 

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie