Koning Willem-Alexander heeft PvdA'er Bert Koenders vrijdagochtend beëdigd als minister van Buitenlandse Zaken. Dat gebeurde in paleis Noordeinde in Den Haag.

De 56-jarige Koenders ging eerder op de ochtend langs bij premier Mark Rutte voor het gebruikelijke gesprek dat alle kandidaat-bewindslieden hebben. Daarbij wordt gekeken of er nog zaken uit het verleden zijn die mogelijk voor problemen zouden kunnen zorgen tijdens het ministerschap.

Koenders arriveerde om 9.30 uur bij het ministerie van Algemene Zaken en bleef ongeveer drie kwartier binnen. Zowel voorafgaand als na afloop wilde hij weinig kwijt, maar hij zei dat het "een goed gesprek" was.

Op het ministerie van Buitenlandse Zaken droeg vertrekkend minister Frans Timmermans vervolgens zijn taken over aan Koenders. Daar gaf de nieuwe minister een korte verklaring, waarin hij zei zich geen minister van oorlog te voelen nu Nederland in Irak meevecht tegen de terreurgroep Islamitische Staat (IS).

Maar hij is zich er wel terdege van bewust dat ons land in een conflictgebied actief is en vindt dat een ''grote verantwoordelijkheid''.

Koenders leidde in de afgelopen tijd de VN-vredesmissie in Mali en hij hoopt dat die ervaring kan helpen bij de manier waarop hij omgaat met de internationale strijd tegen IS. Ook in Mali was volgens Koenders een conflict dat te maken had met mensen die zich gemarginaliseerd voelden, maar ook met extremisme en de inzet van militaire middelen.

Volgens premier Rutte was de voordracht van Koenders voor de post een "heel logische stap". Rutte omschreef Koenders vrijdag op zijn wekelijkse persconferentie als een "man van gezag'' met een groot netwerk.

Koenders beëdigd als minister BuZa

Beoogd minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders arriveert op paleis Noordeinde voor de beëdiging door Koning Willem-Alexander. Koenders is voorzien als opvolger van minister Frans Timmermans, de Nederlandse kandidaat voor de nieuwe Europese Commissie. © ANP
nieuwe minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders (L) wordt beëdiging door Koning Willem-Alexander (R) op paleis Noordeinde. Koenders is de opvolger van Frans Timmermans die een topfunctie in de nieuwe Europese Commissie krijgt. © ANP
nieuwe minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders (L) wordt beëdiging door Koning Willem-Alexander (R) op paleis Noordeinde. Koenders is de opvolger van Frans Timmermans die een topfunctie in de nieuwe Europese Commissie krijgt. © ANP
De nieuwe minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders (L) wordt beëdiging door Koning Willem-Alexander (R) op paleis Noordeinde. Koenders is de opvolger van Frans Timmermans die een topfunctie in de nieuwe Europese Commissie krijgt. © ANP
De nieuwe minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders vertrekt van paleis Noordeinde na zijn beëdiging door Koning Willem-Alexander. Koenders is de opvolger van Frans Timmermans die een topfunctie in de nieuwe Europese Commissie krijgt. © ANP
Frans Timmermans (R) draagt op het ministerie zijn taken over aan Bert Koenders. PvdA-er Koenders volgt zijn partijgenoot Timmermans op al minister van Buitenlandse Zaken. © ANP
Frans Timmermans (R) draagt op het ministerie zijn taken over aan Bert Koenders. PvdA-er Koenders volgt zijn partijgenoot Timmermans op al minister van Buitenlandse Zaken. © AFP
Beoogd minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders vertrekt bij het ministerie van Algemene Zaken na een gesprek met premier Mark Rutte. Het betreft het gebruikelijke gesprek met een kandidaat-bewindspersoon. Koenders is voorzien als opvolger van minister Frans Timmermans, de Nederlandse kandidaat voor de nieuwe Europese Commissie. © ANP
Beoogd minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders vertrekt bij het ministerie van Algemene Zaken na een gesprek met premier Mark Rutte. Het betreft het gebruikelijke gesprek met een kandidaat-bewindspersoon. Koenders is voorzien als opvolger van minister Frans Timmermans, de Nederlandse kandidaat voor de nieuwe Europese Commissie. © ANP
Beoogd minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders staat de pers te woord bij zijn aankomst bij het ministerie van Algemene Zaken voor een gesprek met premier Mark Rutte. © ANP
Beoogd minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders arriveert bij het ministerie van Algemene Zaken voor een gesprek met premier Mark Rutte. Het betreft het gebruikelijke gesprek met een kandidaat-bewindspersoon © ANP
Beoogd minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders arriveert bij het ministerie van Algemene Zaken voor een gesprek met premier Mark Rutte. Het betreft het gebruikelijke gesprek met een kandidaat-bewindspersoon. Koenders is voorzien als opvolger van minister Frans Timmermans, de Nederlandse kandidaat voor de nieuwe Europese Commissie. © ANP
Beoogd minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders staat de pers te woord bij zijn aankomst bij het ministerie van Algemene Zaken voor een gesprek met premier Mark Rutte. © ANP

Timmermans

Als voorganger van Koenders laat Frans Timmermans zich op Facebook positief uit over de nieuwe minister van Buitenlandse Zaken. "Ik wens Bert Koenders alle succes als minister van BZ en vind het fijn dat ik het ministerie in zulke capabele handen achterlaat", zo schrijft Timmermans. 

Er werd al langer verwacht dat Koenders de opvolger zou zijn van Timmermans, die Europees commissaris wordt. Eerder deze week werd het helemaal duidelijk toen de Rijksvoorlichtingsdienst bekendmaakte dat Koenders vrijdag als kandidaat-minister zou worden ontvangen door Rutte.

Timmermans op zijn beurt was donderdag voor het laatst in de Tweede Kamer, waar de politici met applaus afscheid van hem namen. 

Vrijdag kreeg Timmermans ''op de meest eervolle wijze'' ontslag van de Koning, liet de Rijksvoorlichtingsdienst (RVD) weten.

Tweede keer

Koenders, die in de afgelopen tijd de VN-vredesmissie in Mali leidde, komt voor de tweede keer als minister terecht op het ministerie van Buitenlandse Zaken. Van 2007 tot 2010 was hij minister voor Ontwikkelingssamenwerking.

Koenders begon zijn politieke carrière in de jaren 80 als politiek medewerker bij de PvdA-fractie. In 1998 werd hij Tweede Kamerlid voor de sociaaldemocraten. Na zijn ministerschap vertrok hij naar Afrika. Daar zat hij voor de VN in Ivoorkust en Mali.

Koenders legt per direct zijn functie bij War Child neer. Daar was hij lid van de Raad van Toezicht.

Bedankt

De regering van Mali heeft Koenders bedankt voor de bijdrage die hij als VN-gezant heeft geleverd aan de stabilisering van het West-Afrikaanse land. De Malinese president Ibrahim Boubacar Keita wenst hem bovendien veel succes als minister van Buitenlandse Zaken in Nederland.

In een verklaring van de Malinese regering wordt Koenders gewaardeerd voor zijn permanente inzet voor vrede en veiligheid in de wereld en in het bijzonder voor zijn werk in Mali. Koenders was sinds mei 2013 VN-gezant in Mali en leidde de VN-vredesmacht Minusma, waaraan ook 450 Nederlandse militairen meedoen.

Bekijk de reactie van Koenders na de beëdiging:

Profiel Bert Koenders: eindelijk op zijn gedroomde post

Kamer ziet met Koenders Afrika weer in beeld