VVD-fractievoorzitter Halbe Zijlstra zou 'geen nee' zeggen als hem gevraagd zou worden Mark Rutte op te volgen als partijleider. Dat heeft hij zondagmorgen gezegd in het televisieprogramma WNL op Zondag.

Zijlstra is sinds een kleine twee jaar voorzitter van de VVD-fractie in de Tweede Kamer. Daarvoor was hij Kamerlid en staatssecretaris op het ministerie van Onderwijs.

De naam van Zijlstra circuleert al enige tijd als mogelijke opvolger voor Rutte. Een andere naam op het lijstje is Edith Schippers, momenteel minister van Volksgezondheid.

Zijlstra sloot een strijd om het leiderschap met een VVD-prominent zoals Schippers uit. Volgens hem zouden hij en Schippers elkaar steunen als lijsttrekker indien de keuze op de ander zou vallen.