Paus Franciscus brengt op 25 november een bezoek aan het Europees Parlement in Straatsburg. De voorzitter van het parlement, de Duitser Martin Schulz, had het hoofd van de Rooms-Katholieke Kerk uitgenodigd.

De paus zal de parlementariërs toespreken, maakt een woordvoerder van het EU-parlement donderdag bekend.

Het is het tweede bezoek van een paus aan het parlement. Johannes Paulus II was op 11 oktober 1988 als eerste te gast. Naar verluidt zou paus Benedictus XVI, die begin vorig jaar aftrad, een uitnodiging naast zich hebben neergelegd.

Volgens Italiaanse media overweegt hij ook een kort tweedaags bezoek te brengen aan Turkije tijdens een belangrijke orthodoxe feestdag op 30 november. Maar dit heeft het Vaticaan nog niet bevestigd.

Een reis naar Turkije biedt paus Franciscus de gelegenheid om een islamitisch land te bezoeken ten tijde van aanvallen op christenen en andere minderheden in Syrië en Irak.