Nederland zal in NAVO-verband vier F-16's aanbieden voor de bewaking van het luchtruim van de Baltische staten. 

Dat heeft premier Mark Rutte (VVD) vrijdag bekendgemaakt tijdens zijn wekelijkse persconferentie na afloop van de ministerraad.

De gevechtsvliegtuigen moeten van september tot eind december vanuit Noord-Oost Polen gaan patrouilleren. "De F-16's moeten opnieuw zekerheid gaan bieden aan onze oostelijke NAVO-bondgenoten," zei Rutte.

"We zullen dit aanbod doen omdat heel de regio in beweging is. Rusland heeft de Krim bezet en de situatie in het oosten van Oekraïne blijft uiterst onstabiel."

De premier benadrukte dat er geen 'reële dreiging' bestaat in de richting van Estland, Letland en Litouwen. "Wij moeten laten zien dat het NAVO-bondgenootschap serieus genomen wordt."

De NAVO heeft vanwege de crisis in Oekraïne meer militaire middelen beschikbaar te stellen om oostelijke bondgenoten 'die zich bedreigd voelen' gerust te stellen.

Bekijk de toespraak van Rutte: