Nederland en China hebben ''de eerste voorzichtige stappen'' gezet op weg naar militaire samenwerking. 

Minister Jeanine Hennis-Plasschaert van Defensie heeft dat vrijdag gezegd aan het einde van een driedaags bezoek aan China. Dialoog en samenwerking met China zijn volgens haar cruciaal voor de vrede en stabiliteit in de wereld.

Hennis is sinds 2001 de eerste Nederlandse minister van Defensie die China bezoekt. Nederland werkt met het Chinese Volksleger samen bij de antipiraterijmissie voor de kust van Somalië. Ook gaan 170 Chinese militairen het kamp van de Nederlandse blauwhelmen in Gao in Mali beveiligen.

Volgens Hennis staan Nederland en China aan het begin van een ''versterkte samenwerking'' op militair gebied.