De VN-topman Ban Ki-moon hoopt dat andere landen de inzet van Nederland in Mali zullen volgen. 

Dat zei hij dinsdag in een overleg met minister Frans Timmermans (Buitenlandse Zaken) in de marge van de nucleaire top.

Ook dankte Ban ons land voor de militaire bijdrage aan de VN-missie in het Afrikaanse land. Nederland stuurt circa driehonderdtachtig militairen die voornamelijk in de noordoostelijke stad Gao worden gelegerd. Ze moeten daar in mei op volle sterkte zijn.

''We werken nauw samen om de missie tot een succes te maken'', zei Timmermans. De VN-missie Minusma moet ongeveer twaalfduizend militairen gaan tellen. Aan het hoofd staat de Nederlandse oud-minister Bert Koenders.

Krim

Ook de crisis op de Krim kwam aan de orde. De Zuid-Koreaan zei de Russische president Vladimir Poetin te hebben opgeroepen het conflict met Oekraïne niet verder te escaleren en directe gesprekken aan te gaan met de regering in Kiev.

Timmermans benadrukte volgens een verklaring van zijn ministerie dat Oekraïne zowel goede banden met de Europese Unie als met Rusland moet kunnen hebben. De EU tekende vorige week een eerste deel van een associatieakkoord met Oekraïne.