'EU-landen beter in de gaten houden'

Brussel wil lidstaten van de Europese Unie sneller op de vingers kunnen tikken als zij de rechtsstaat dreigen te schenden.

De Europese Commissie stelde dinsdag in Straatsburg een mechanisme voor om beter in te kunnen grijpen.

Op dit moment kan de commissie een slepende procedure beginnen of sancties afkondigen als een land zich niet aan Europese afspraken houdt.

''Brussel kan slechts kiezen tussen een speldenprik en een atoombom. We hebben iets nodig als tussenstap'', aldus Europees Commissaris Viviane Reding (Justitie).

Een regering die bijvoorbeeld de onafhankelijkheid van de rechters wil ondermijnen, moet voortaan rekening houden met een waarschuwing. Handelt een overheid niet binnen een bepaalde tijd, dan volgt een dringende aanbeveling. Laat een land na die op te volgen, kunnen er alsnog sancties komen.

Naleving

Nederland en drie andere EU-landen drongen vorig jaar al aan op een striktere naleving van de Europese waarden, zoals mensenrechten, democratie en rechtsstaat. De vier landen deden een beroep op Brussel nieuwe maatregelen te treffen om EU-lidstaten beter in de gaten te houden.

De Nederlandse minister van Buitenlandse Zaken, Frans Timmermans, en zijn Duitse, Finse en Deense collega's pleitten voor een instrument om snel in te kunnen grijpen als waarden in een EU-lidstaat worden geschonden.

Het kwartet vond dat staten die zich niet aan de fundamentele waarden van de EU houden, in het uiterste geval tijdelijk geen geld uit Brussel mogen krijgen.

De oproep kwam er nadat de nieuwe lidstaten Hongarije en Roemenië in het vizier van Brussel waren geraakt wegens ondemocratische ontwikkelingen. De Roemeense regering dreigde het grondwettelijk hof te ontmantelen. Ook in Hongarije was de onafhankelijkheid van de rechtspraak in het geding.

Lees meer over:
Tip de redactie