De SP wil dat de maatschappelijke stage voor scholieren verplicht blijft. Door het op vrijwillige basis te laten gebeuren hoopt staatssecretaris Sander Dekker (Onderwijs) structureel 75 miljoen euro te gaan bezuinigen.

De verplichte stage is in 2011 ingevoerd. Jasper van Dijk van de SP vindt de stap van ''zwabberbeleid'' getuigen. De verplichte stage is ''een belangrijke aanvulling op het onderwijs, die bijdraagt aan sociale betrokkenheid en persoonlijke ontwikkeling.''

Scholieren moeten minimaal dertig uur maatschappelijke stage lopen om kennis te maken met vrijwilligerswerk. Het gaat jaarlijks om meer dan 200.000 jongeren. De Tweede Kamer debatteert dinsdag over het voorstel van Dekker om het verplichte karakter van de stage af te schaffen.