De gemeenten Almere, Westland en Nijmegen lopen risico op een financiële strop doordat zij, meer dan andere gemeenten, grote investeringen in grond hebben gedaan.

Dat blijkt donderdag uit een analyse van jaarrekeningen van gemeenten door Het Financieele Dagblad.

De drie gemeenten anticipeerden tussen 2008 en 2012 op een fikse bevolkingsgroei en investeerden samen ongeveer een miljard euro om huizen en kantoren te bouwen.

Als die bevolkingsgroei tegenvalt en de grondprijzen niet herstellen, moeten de gemeenten volgens de krant fors gaan bezuinigen. Sinds 2008 daalden de grondprijzen in Nederland sterk in prijs.

Almere investeerde in tussen 2008 en 2012 bijna een half miljard euro in gronden. Nijmegen gaf ruim 350 miljoen euro uit, de gemeente Westland meer dan tweehonderd miljoen euro.

Er zijn meer gemeenten die veel investeringen deden, maar Almere, Nijmegen en Westland hebben een minder grote buffer dan andere steden om verliezen mee op te vangen, meldt de krant.