De affaire met het homostel Hans en Ton, dat werd weggepest uit de Utrechtse nieuwbouwwijk Leidsche Rijn, voelt voor burgemeester Aleid Wolfsen van Utrecht als ''een persoonlijke nederlaag.'' 

''Nu nog, jaren later, ervaar ik het als heel erg dat mensen deze stad hebben moeten verlaten omdat zij zich er niet meer prettig en veilig voelden.''

Dat heeft Wolfsen (PvdA) donderdagavond gezegd in zijn afscheidsrede als burgemeester. Wolfsen vertrekt per 1 januari en wordt opgevolgd door VVD'er Jan van Zanen, die nu nog burgemeester van Amstelveen is.

''Echte vrijheid begint met veiligheid is mijn motto. Daarom is het erg dat ik het voor deze mannen niet veilig kon maken'', zei Wolfsen.

Diederik Samsom

Loco-burgemeester Mirjam de Rijk noemde in de bijzondere raadsvergadering de uitval van PvdA-leider Diederik Samsom aan het adres van Wolfsen ''een dieptepunt als het gaat om onveilig zijn.''

Samsom zei vorig jaar tijdens een politieke rel in Utrecht dat de stad een andere burgemeester verdiende. Samsom bood daar later zijn excuses voor aan. ''Dat voelt zo onveilig. Als partijgenoten je openlijk afvallen, is dat een dieptepunt. Want niets is erger dan aanvallen op je persoon.''

Bedreigingen

De Rijk verklapte ook hoe diep Wolfsen was geraakt door bedreigingen, die zo ernstig waren dat hij maandenlang persoonlijke beveiliging nodig had. Wolfsen wilde daar zelf nooit iets over zeggen, maar volgens De Rijk leed hij eronder, ''al ging je onverstoorbaar en onverzettelijk elke dag aan je werk.''

Wolfsen kreeg bij zijn afscheid de provinciale erepenning van de provincie Utrecht, de gouden stadsmedaille van de gemeente Utrecht en de zilveren erepenning van de Universiteit Utrecht.

Inwoners van Utrecht kunnen de burgemeester vrijdagavond de hand schudden tijdens een bijeenkomst in Museum Speelklok.