Burgemeester Onno Hoes dacht er niet aan op te stappen als burgemeester van Maastricht. Dat zei Hoes donderdagavond op de regionale omroep L1. 

Hij sprak naar aanleiding van ophef rond zijn privéleven. Woensdagavond was die ophef onderwerp van gesprek met de fractievoorzitters uit de gemeenteraad. Die eisten van Hoes dat hij zich voortaan 24 uur per dag als burgemeester gedroeg en geen datingsites meer bezocht.

''De makkelijkste oplossing zou zijn geweest dat ik opstap'', zei Hoes terugziend op die bijeenkomst. ''Maar daar kies ik niet voor. Ik wil met de stad door, ik hou van de stad en de mensen.''

De ophef begon met een kus van Hoes in een hotellobby met een 24-jarige Maastrichtenaar. Vorige week beloofde Hoes dat er niet nog meer lijken uit de kast zouden komen. Dat stemde de raad tevreden.

Maar toch bleef Hoes achtervolgd door roddels, en de raad raakte steeds geïrriteerder. Woensdag kreeg Hoes toch een tweede kans. De VVD'er krijgt ''de ruimte om de komende periode zijn ambt ten volle waar te maken, zoals het een burgemeester betaamt''.

'Open en bloot'

Hoes zei bij L1 dat zijn privéleven nu ''open en bloot'' op tafel ligt, maar ook dat er nog meer kan komen. ''Albert en ik lagen vroeger samen op een naaktstrand. Daar zou iemand zomaar een foto van genomen kunnen hebben en zeggen: hier heb je een naakte burgemeester.''

Hoes beklaagde zich erover dat de druk op zijn persoon groot is. ''Er ligt een grote publieke druk op je. Het is fantastisch om burgemeester van Maastricht te zijn. Maar dat ze je continu op de vingers kijken, dat gaat ver.''

Hoes erkende ''grenzen opgezocht te hebben, en dat was niet slim''. Hij realiseert zich dat de raad daar moeite mee heeft. ''Zij moeten verdedigen wat ik gedaan heb, en dat kan ik hen niet aandoen.''

Roomser

Hoes haalde nog uit naar De Telegraaf, SBS6 en het blad Privé, die bij herhaling aandacht aan zijn privéleven besteden. Dat hij op de homodatingsite Grindr zat betreurt hij achteraf, maar hij relativeerde het wel. ''We moeten niet roomser dan de paus zijn, op dit soort sites zitten miljoenen mensen, ook politici, zakenlieden en journalisten.''

Wel erkende hij zich onvoldoende gerealiseerd te hebben dat mensen met wie hij als burgemeester omgaat aanstoot kunnen nemen aan zijn gedragingen als privépersoon.