Staatssecretaris Martin van Rijn (Volksgezondheid) is ongerust over berichten dat gemeenten geen werk maken van het handhaven van de nieuwe leeftijdsgrens van 18 jaar voor de verkoop en het in bezit hebben van alcohol. 

Volgens de bewindsman kan het nooit zo zijn dat gemeentebesturen er bewust voor kiezen om de wet niet te handhaven.

''Dan hebben ze heel wat uit te leggen aan de gemeenteraad en straks in maart aan de kiezer. De wet is de wet voor iedereen. Gemeenten die de wet niet uitvoeren, zal ik daarop aanspreken.''

Van Rijn heeft er begrip voor dat niet alle gemeenten hun beleid al tot in de puntjes hebben aangepast aan de nieuwe wet. ''Maar laten we het niet te ingewikkeld maken: gemeenten handhaven nu al op 16 jaar, vanaf 1 januari is dat 18 jaar.''

Gemeenten die volharden in het niet handhaven van de wet, daar zal ik stappen tegen ondernemen, stelt Van Rijn. Maar: ''Ik kan me moeilijk voorstellen dat colleges en gemeenteraden het zover laten komen.''

Achterblijvers

Volgens de staatssecretaris zijn in het hele land ouders, cafés, winkels en sportclubs bezig zich erop voor te bereiden dat 18 jaar de nieuwe minimumleeftijd wordt voor alcohol.

''Al die mensen en organisaties moeten kunnen bouwen op een gemeente die gewoon de wet uitvoert, het goede voorbeeld geeft en er met toezicht voor zorgt dat de achterblijvers bij de les worden gehouden.''

En: ''Het is de nieuwe norm die veel gezonder is voor de ontwikkeling van jongeren. Die norm hebben we met elkaar vastgelegd in een wet.''