Benk Korthals stopt in mei volgend jaar als partijvoorzitter van de VVD. Zijn eerste termijn als voorzitter loopt dan af.

Het is nooit zijn bedoeling geweest om voor een tweede termijn te gaan, schrijft de Hagenaar volgens het AD in een brief aan het partijbestuur.

Als partijvoorzitter zette de oud-minister van Justitie zich onder meer in voor de integriteit van VVD'ers, mede naar aanleiding van corruptieonderzoeken naar VVD-politicus Jos van Rey.

Eerder dit jaar bleek dat Korthals zelf in een van die onderzoeken als getuige was gehoord. Korthals kwam in 1982 voor de VVD in de Kamer en in 1998 werd hij in het tweede kabinet-Kok minister van Justitie.

Ook was hij kort minister van Defensie in Balkenende I. Toen bleek dat hij de Kamer in zijn vorige functie onjuist had geïnformeerd, moest hij aftreden.