Partijgenoten als Frits Bolkestein en Mark Verheijen moeten zich niet van oneliners bedienen in de discussie over de toekomst van de Europese Unie. 

Eurocommissaris Neelie Kroes (VVD) hekelde zondag in Buitenhof de uitspraak van VVD-Kamerlid Verheijen over 'eurofielen' en de bijdrage van oud-eurocommissaris Bolkestein aan de discussie.

Verheijen noemde eurofielen vorig weekeinde een groter gevaar voor de Europese eenheid dan rechtspopulisten en eurosceptici.

VVD-leider Mark Rutte heeft ervoor gezorgd dat Verheijen hiervoor zijn excuses aanbood, zei Kroes.

"Maar de schade is al gedaan", zei de prominente VVD'er. "Populisme moet je niet met populisme beantwoorden, maar met realisme."

Oud-VVD-leider Bolkestein noemde opvattingen van Guy Verhofstadt, liberaal fractieleider in het Europees Parlement, over verdergaande Europese samenwerking "onzin". Kroes neemt daar afstand van: "'Onzin' is niet het woord dat hier gebruikt kan worden."