De Eerste Kamer heeft dinsdag ingestemd met het verhogen van de minimumleeftijd voor het kopen van tabak van 16 naar 18 jaar.

Daarmee is het voorstel van staatssecretaris Martin van Rijn van Volksgezondheid goedgekeurd. Met de wetswijziging wil het kabinet het aantal jonge rokers terugdringen.

De instemming betekent dat per 1 januari 2014 zowel de leeftijdsgrens voor het kopen van tabak als voor alcohol op 18 jaar ligt. Het voorstel om de minimumleeftijd voor het kopen van alcohol te verhogen, werd al eerder goedgekeurd. 

Na het 18e levensjaar zouden veel minder mensen de keuze maken om te gaan beginnen met roken. Door de verkoop van tabak te verbieden aan iedereen onder de 18, wordt de kans kleiner dat mensen überhaupt beginnen met roken.