Burgemeester René Roep van de gemeente Vlissingen stapt op. Hij heeft dat donderdag bekendgemaakt, enkele uren voor het begin van een gemeenteraadsvergadering.

Over het declaratiegedrag van de 60-jarige Roep was in de afgelopen maanden veel ophef ontstaan.

Als de burgemeester de eer niet aan zichzelf had gehouden, zou een grote meerderheid van de gemeenteraad in de raadsvergadering voor een motie tegen hem hebben gestemd.

Hij zei dat uit het rapport niet blijkt dat hij bij het indienen van bonnetjes onrechtmatig heeft gehandeld. ''Wel dat ik niet altijd even handig heb gehandeld. Het is in ieder geval onvoldoende om mij weg te sturen.''

Roep zei dat hij niet opstapt om zijn declaratiegedrag, maar omdat hij wil dat Vlissingen bestuurbaar blijft. ''Door alle commotie om mijn persoon dreigen de stad en gemeente onbestuurbaar te worden. De raad en het college moeten aan de slag om de problemen van deze stad en gemeente aan te pakken.''

Roep erkende dat hij zeer moeilijke maanden achter de rug heeft. ''De afgelopen weken zijn voor mij, mijn vrouw en kinderen, familie en vrienden zeer zwaar geweest en hebben mij en mijn familie en vrienden zeer diep geraakt.''

Imagoschade

Het opstappen is voor de fracties in de gemeenteraad van Vlissingen geen verrassing. ''Vlissingen heeft onder de burgemeester zoveel imagoschade opgelopen, dat doorgaan geen zin had'', stelt PvdA-factievoorzitter Jan Koopman. ''Daarom vind ik het verstandig dat hij vertrekt. Al is het natuurlijk voor hemzelf een groot persoonlijk drama.''

Lou Waterman van de lokale partij PSR noemt het vertrek van Roep, die door zijn declaratiegedrag in opspraak was geraakt, zowel verstandig als onvermijdelijk. Hij zegt dat de geloofwaardigheid van Roep te veel was aangetast om te kunnen doorgaan.

De CDA-bestuurder Roep was sinds december 2010 burgemeester van Vlissingen.