Het ministerie van Defensie blijft de Vierdaagse in Nijmegen in ieder geval tot en met 2017 steunen. 

Dat maakte voorzitter Johan Willemstein van Stichting DE 4DAAGSE donderdag bekend.

Het ministerie heeft te maken met een flink teruggeschroefd budget voor het wandelevenement dat dit jaar van 16 tot en met 19 juli plaatsvindt. Zo neemt Defensie de medische verzorgingsposten dit jaar niet meer voor zijn rekening.

Maar minister Jeanine Hennis-Plasschaert had het ''buitengewoon pijnlijk'' gevonden als de steun door bezuinigingsmaatregelen helemaal geschrapt zou moeten worden.

Opgelucht

Willemstein is opgelucht over de toegezegde steun. ''De militaire participatie is van oudsher een van de krenten in de pap. Tijdens de wandeltochten trekken burgers en militairen broederlijk met elkaar op. Als de militairen niet meer zouden meedoen, tast dat ook het imago van het evenement aan.'' De partijen tekenen op 17 juli de overeenkomst voor de samenwerking.

In 2016 is het 100 jaar geleden dat de Vierdaagse begon als een militaire prestatietocht, waar ook enkele burgers aan meededen. De band met Defensie is altijd gebleven.