Nederland heeft geen gezichtsverlies of een nederlaag geleden omdat het niet mee kan doen aan de Europese trainingsmissie in Mali.

Dat zei minister Frans Timmermans van Buitenlandse Zaken woensdag in de Tweede Kamer.

Een Nederlandse bijdrage aan de missie liep vorige maand op niets uit. Het aanbod kwam te laat. ''Er is niks misgegaan bij de EUTM'', aldus de bewindsman.

''Van een mislukking is absoluut geen sprake.'' Er wordt hier heel zakelijk naar gekeken, zei hij. ''Het is graag of niet.''

Timmermans heeft ook geen verwijten van andere landen richting ons land gehoord omdat het niet meedoet aan de EU-missie. Zijn verwachting is dat er de komende jaren nog genoeg mogelijkheden zullen komen om in deze regio een militaire bijdrage te leveren.

Geen doel

Maar er gaan mogelijk toch militairen naar het Afrikaanse land. Het kabinet onderzoekt inmiddels een bijdrage aan de VN-missie daar die onder leiding staat van de Nederlandse oud-minister Bert Koenders. Hierbij wordt hetzelfde traject gevolgd als bij Europese missie. Het meedoen is geen doel op zich, aldus Timmermans.